Ouest Américain : 4 Semaines de Road Trip dans les grands parcs nationaux

Dernière mise à jour : 5 juil. 2021




Si je vous dis "Ouest Américain", qu'est-ce que cela évoque pour vous ? Je suis convaincue que de nombreuses images vous viennent en tête : de grands espaces arides, des chevauchées fantastiques, des villes démesurées, des palmiers, des plages de sable doré. De nombreux films ou séries ont alimenté cet imaginaire. Il est temps pour chacun d'entre nous de vivre cette belle aventure et de découvrir de ses propres yeux cette si belle région. Vous êtes prêts ?

Souvent, on s'interroge sur la durée à consacrer à un tel voyage. Il faut garder en tête que, dans ce pays, les distances sont longues entre deux points de visite. Et ceux-ci sont nombreux. Donc si vous ne souhaitez pas passer tout votre séjour sur la route (et je vous promets que vous allez en avaler de l'asphalte), il vaut mieux tabler sur un long séjour sur place à savoir minimum 3 semaines. Là, vous pourrez profiter plus agréablement de chacun des parcs.

Je vous emmène vivre un road trip de 1 mois dans l'Ouest Américain (voyage réalisé en mai/juin 2016) à la découverte des grands espaces et des parcs nationaux.

Vous rêvez de démesure ? C'est par ici que ça se passe. Je vous explique tout sur l'organisation de ce séjour, mais également mes coups de cœur, les bons plans et le budget à prévoir.


Sommaire


Notre itinéraire



Comme il est toujours plus facile de se repérer sur une carte, voici un aperçu de l'itinéraire que nous avons suivi pour ce road trip d'un mois dans l'Ouest Américain.



Jour 1


Autant que possible, on privilégie les vols de nuit. Cela permet de se reposer (si on arrive à dormir en avion), et de faire en sorte que le vol paraisse moins long. Et cerise sur le gâteau, quand on peut commencer immédiatement par une journée de visite, c'est top. On se met tout de suite dans le mouv' en subissant moins le décalage horaire. Mais le soir, la fatigue peut se faire ressentir. Au moins, on passe une bonne nuit.

Nous arrivons donc à San Francisco par le vol de 13h. Pour rejoindre le centre ville, l'idéal est de prendre le BART (Bay Area Rapid Transit) qui fait le trajet en 30 minutes. Je vous explique tout en détail dans l'article sur San Francisco. Tarif : vol 695€/pers + Pass métro 3j : 10€/pers

On commence par prendre la direction de notre logement pour y déposer nos bagages. Nous avons réservé deux chambres dans un petit hôtel plein de charme. On vous le recommande vivement. Il s'agit du Hayes Valley Inn situé au 417 Gough Street. Tarif : 75€/pers

Et c'est parti pour une première immersion dans la ville avec visite du quartier de Mission District réputé pour être le coin d'artistes qui expriment leur art sur les murs, les fameux murals. Découverte de ce quartier coloré, où art et architecture ne font plus qu'un.

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Jour 2


On démarre la journée avec une messe Gospel à laquelle nous assistons en l'église Glide Memorial United Methodist Church (située au 330 Ellis Street). Les offices ont lieu tous les dimanches, de 9.00 à 11.00 heures.

Puis la journée est consacrée à la découverte de

  • Painted Ladies. Les plus photogéniques se situent au 710-720 rue Steiner,

  • Castro District. Ce quartier est réputé pour sa communauté gay très active. Il est le symbole de la liberté que revendique San Francisco. Dans ce quartier, on y trouve également de très jolies maisons en bois,

  • Corona Heights Park. On y va principalement pour sa superbe vue sur San Francisco. Le parc en lui-même n'a que peu d'intérêt,

  • Twin Peaks. En plus d'une vue magnifique sur la baie de San Francisco où vous pouvez apercevoir le fameux Golden Gate Bridge ainsi que la prison d'Alcatraz, durant toute la montée, vous pourrez admirer de magnifiques demeures d'architectes.

Diner chez Lori's Diner. Ok, il s'agit d'une chaine de restaurants, mais ce lieu nous a attiré pour son décor 70'ies et venir aux States sans gouter aux burgers, c'eut été dommage.

Nuit à Hayes Valley Inn. Tarif : 75€/pers

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Jour 3


Au programme du jour, découverte de

  • Lombard Street. Rue qui a la particularité d'être très en pente (27%). Pour en atténuer son inclinaison, une route en serpentin a été réalisée (10%).

  • Fisherman's Wharf. Vieux docks en brique rouge, port de plaisance, otaries sur des plateformes flottantes et restaurants de crabe … Quelle ambiance !,

  • traversée de la Baie de San Francisco en bateau. Tarif : 11€/pers. Vue sur Alcatraz et le Golden Gate Bridge,

  • Sausalito. Avec ses maisons sur pilotis, cette ville a beaucoup de charme. Nous vous recommandons d'y rester une demi-journée,

  • trajet en cable car. S'il y a une activité à ne pas rater à San Francisco, c'est bien de prendre le cable car. Il vous permettra de monter et descendre les différentes collines de San Francisco sans effort,

  • vue sur le Golden Gate Bridge. Impossible de ne pas venir admirer de près ce monstre d'acier rouge.

Diner dans un restaurant du Pier 39 - spécialité : le Crab Chowder. C'est juste excellent !

Nuit à Hayes Valley Inn. Tarif : 75€/pers

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Jour 4


Récupération du véhicule. La location s'est faite depuis la France, ce qui nous a permis de choisir le modèle Ford Explorer 7 places. Pour cela, nous sommes passés par le site Rentalcars. Tarif : 282€/pers ​

Monterey - Visite de l'aquarium, réputé pour la beauté de ses bassins et la diversité des espèces mises en valeur. Les salles sont grandes et proposent des visites thématiques de qualité. Toutefois, en France, nous avons également la chance de posséder de magnifiques aquariums. Si votre séjour est limité, je vous conseille de vous diriger directement vers Yosemite NP. Sinon, cela peut constituer une jolie attraction familiale. Tarif entrée : 37€/pers, Tarif parking : 10€ ​

Nuit à Oakhurst au Yosemite Southgate Hotel & Suites. Tarif : 51€/pers

Distance parcourue : 290 miles


Jour 5


Petit détour vers le plus vieux saloon de l'ouest américain : The Iron Door Saloon. Décor de far west garanti !

Visite de Yosemite. Premier grand parc sur notre liste. Nous faisons l'acquisition de l'"America the Beautiful Pass" qui permet de visiter de nombreux parcs nationaux à moindre frais. Tarif : 80€/véhicule pour 1 an.

  • Tunnel View ***, placé juste avant le tunnel sur Wawona Road. C’est l’un des points de vue à ne pas manquer, d’où l'on domine le fond de la vallée, avec El Capitan sur la gauche, Bridalveil Fall à droite et Half Dome au fond.

  • Bridalveil Fall * (0.5 mile A/R 20min Facile), haute de plus de 200 mètres.

  • Yosemite Falls *** fait partie des chutes d’eau les plus hautes du monde (739 mètres). Elle est divisée en deux : Lower Yosemite Fall (97 mètres) et Upper Yosemite Fall (425 mètres).

  • Mirror Lake * (3km A/R 1h Facile). Cette courte balade longe la calme rivière de Tenaya Creek et Mirror Lake. A faire en fin de journée.

  • Glacier Point ***, de ce point de vue, situé à 2200 mètres d’altitude, nous dominons toute la vallée à plus de 1000 mètres de haut. Attention aux vertiges ! C’est aussi un point de vue assez sympathique à faire au coucher du soleil.

Nuit à Oakhurst au Yosemite Southgate Hotel & Suites. Tarif : 51€/pers

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Jour 6


Visite de deux parcs réputés pour leurs sequoias géants : Kings Canyon avec

  • General Grant Tree Trail *** (0,8km Boucle 30min Facile).

Ce sentier permet d’approcher le General Grant Tree, un des 5 arbres les plus larges au monde. Le General Grant Tree est l’arbre de Noël de la Nation, depuis 1925. Il est également possible de se promener à l’intérieur d’un séquoia couché, le Fallen Monarch Tree. Sequoïa National Park avec

  • General Sherman Tree *** (0,8km A/R 45min Facile). Ce sentier aboutit vers le plus grand organisme vivant sur terre : le General Sherman Tree (84 mètres de haut, 31 mètres de circonférence au sol, 10 mètres de diamètre, un volume de près de 1500 m³).

  • Congress Trail ** (3,2 km Boucle 1h Facile). Au départ du General Sherman Tree, ce sentier traverse le cœur de la forêt des séquoias géants.

  • ​Tunnel Log **, séquoia couché dont le tronc a été creusé pour laisser passer les voitures.

  • Mono Rock ** (0,4km A/R 350 marches 30min Moyen). Cette randonnée grimpe vers un gros rocher de granit, en haut duquel on a une très belle vue sur toute la région.

Nuit à Lindsay à l'hôtel Super 8 Lindsay Olive Tree. Tarif : 43€/pers.

Distance parcourue : 180 miles.

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Jour 7


On poursuit la route vers l'est. Direction des paysages plus arides :Red Rock Canyon State Park, petit parc assez peu connu des touristes mais qui vaut le détour.

En route, nous traversons une tempête de sable qui ralentit notre progression. Nous perdons 4h de découverte.Death Valley avec

  • Badwater ***, immense plaine désertique, recouverte d'une croute de sel. Nous nous situons à une altitude de 86 mètres au dessous du niveau de la mer. Il s'agit du point le plus bas d'Amérique du Nord. Nous y étions pour le coucher de soleil et c'était magique. La lumière chaude de fin de journée donne une teinte rosée au sel qui est magnifique.

​Nuit à Death Valley à l'hôtel Stovepipe Wells. Tarif : 47€/pers.

Distance parcourue : 422 miles


Jour 8


Nous poursuivons notre découverte de Death Valley :

  • Lever de soleil en haut de Mesquite Flat Sand Dunes **. Dunes de sable fin, plaques de sel, buissons secs parsèment le paysage.

  • Mosaïc Canyon * (1,6km A/R 45min Facile). La balade débute dans un canyon étroit, dont les parois de marbre ont été polies par la rivière.

  • Mine de Borax. Ce site a longtemps été exploité pour son borax (à partir de 1881), utilisé notamment dans l'industrie du savon et du verre. Sur les lieux, on y trouve des vestiges des bâtiments, une chaudière mais également une locomotive et deux wagons qui permettaient le transport du minerai.

  • Zabriskie Point ***. C'est certainement le point de vue le plus beau du parc : Manly Beacon et les nombreux canyons aux couleurs rouges et jaunes.

  • Dante's View **. Ici, le point de vue est situé à plus de 1600 mètres d'altitude. On y a une vue imprenable sur toute la Vallée de la Mort.

Nous reprenons la route en direction de Las Vegas.

  • Fremont Street Experience. C'est la deuxième rue la plus célèbre dans la vallée de Las Vegas après le Strip. La rue est connue pour la Fremont Street Experience, un écran géant d'une longueur d'environ 460 mètres qui la recouvre.

​Bon plan pour manger : acquérir un pass qui donne accès à de nombreux restaurants, pour une durée de 1, 2, 3 ... jours. Tarif : 40€/jour/pers.

Nuit à Las Vegas à l'hôtel Flamingo. On ne vous recommande pas spécialement cet hôtel. Prix raisonnable mais très quitch. Tarif : 107€/pers + Frais de séjour : 16€pers

Distance parcourue : 190km


Jour 9


Nous ne comptons pas rester toute la journée à Las Vegas.

Nous avons repéré un parc à faire dans les environs. Il s'agit de Red Rock Canyon Conservation Area. Ce parc est à l'écart des circuits touristiques.

  • On débute la visite par Moenkopi Loop * (3,2km Boucle 1h30 Facile). Ce petit sentier nous permet de nous promener au milieu des cactus et de découvrir des collines de roche rouge.

  • On poursuit la visite par les sites de Calico I et II ** qui offrent une vision impressionnante de cette roche couleur feu qui semble avoir subi les foudres des éléments.

Retour à Las Vegas pour découvrir les hôtels de luxe (tels que le Venitian, le Paris ...), profiter du Strip pour y vivre ses scènes de rue et visiter certaines boutiques emblématiques (M&M's, Harley Davidson Café ...), admirer le spectacle des jeux d'eau du Bellagio et jouer aux machines à sous dans les mythiques casinos de la ville.

Nuit à Las Vegas à l'hôtel Flamingo. Tarif : 107€/pers

Distance parcourue : 53km


Jour 10


Visite de Saint-George. Ville Mormon. Au centre ville, un ruisseau artificiel a été construit. Il symbolise les travaux d'irrigation indispensables dans le désert et sert de terrain de jeux aux enfants durant les journées chaudes.

Visite de Zion National Park et principalement de Kanarra Falls (3,5 miles (première chute d’eau), 3.7 miles (seconde chute d’eau), 4.4 miles (demi-tour) (aller-retour)). Cette randonnée se déroule dans un canyon étroit au milieu duquel coule une rivière que l’on doit remonter à pied pour atteindre une puis deux cascades. C'est une randonnée hors des sentiers battus que je vous recommande vivement. Tarif parking : 10€ ​

Nuit à Zion à l'hôtel Zion Lodge. Tarif : 62€/pers

Distance parcourue : 260km


Jour 11


Nous poursuivons notre découverte de Zion :

  • Emerald Pools Trail ** (4,1km Boucle 2h Facile) : une jolie balade qui nous fait passer en dessous d'une cascade et découvrir de jolis plans d'eau.

On reprend la route et quelle route ! L'UT9. Lors de son passage dans le secteur Sud de Rion NP, entre l'entrée Est du parc et Springdate (soit 11 miles), elle longe la rivière Pine Creek, qui a creusé un long canyon d'Est en Ouest. Les paysages sont absolument magnifiques, les couleurs et les formes des montagnes très variées.

Arrivée à Bryce Canyon.

  • Fairyland Point est le premier point de vue sur Bryce Canyon. Mais il est situé avant le péage d'entrée dans le parc. Contact avec nos premiers "hoodoos" : grandes cheminées de terre orange.

  • Bryce Point. Situé au Sud de l'amphithéâtre, Bryce Point permet d'avoir une vue globale de celui-ci et d'observer des roches plus blanches le long de la Rim.

​Nuit à Bryce Canyon à l'hôtel Bryce Canyon Resort. Tarif : 43€/pers

Distance parcourue : 135km


Jour 12


Journée consacrée à la découverte de Bryce Canyon :

  • Lever de soleil sur Sunrise Point *** : fabuleux point de vue qui donne sur l’amphithéâtre de Bryce Canyon.

  • Balade à cheval dans l'amphithéâtre. Nous avons opté pour le tour de 2 heures. Nous vous recommandons l’agence Canyon Trail Rides, située au Bryce Canyon Lodge. Tarif balade : 57€. Tarif photo : 10€.

  • Queens Garden Trail + Navajo Loop (5 km boucle 3h Moyen). Voici la randonnée la plus populaire du parc ! Effectuez le départ de Sunrise Point pour emprunter Queens Garden Trail et descendre dans le canyon. Arrivé en bas, après avoir fait l’aller-retour vers Queen Victoria si vous le souhaitez, poursuivez dans l’amphithéâtre sur moins d’un mile. Vous rejoindrez alors le bas de Navajo Loop. De là, remontez sur Sunset Point par l’un des 2 côtés de Navajo Loop (partie Wall Street conseillée, si ouverte) et rejoignez Sunrise Point par la Rim.

​Dîner au Ruby's Inn Restaurant Country. Dîner buffet à 19h et spectacle country à 21h. Tarif : 35€/pers

Nuit à Bryce Canyon à l'hôtel Bryce Canyon Resort. Tarif : 43€/pers


Jour 13


Aujourd'hui, découverte de Capitol Reef National Park : Fruita Area est le secteur le plus visité, car il est simple d’accès, le long de la route UT24, et comporte un nombre assez impressionnant de spots très intéressants. Entre Torrey et Hanksville, la route UT24 serpente au milieu de falaises multicolores et de très belles montagnes, aux formes assez originales, qui ont inspiré le nom donné au parc. Les paysages sont vraiment splendides.

  • Twin Rocks sont deux énormes rochers en forme de champignon, côte-à-côte, posés le long de l’UT24.

  • Chimney Rock est un immense pilier de grès rouge très foncé. La structure, qui mesure 122 mètres de haut, est située le long de la route. Une randonnée (5 km 2h facile) mène jusqu’à un point de vue dominant la vallée de Fruita.

  • Panorama Point est un point de vue accessible après une courte route, juste après Chimney Rock.

  • Goosenecks Overlook : au bout d’une piste facile partant de Panorama Point, Goosenecks Overlook est un belvédère dominant un canyon creusé par la Sulphur Creek. Le canyon est assez profond (150 mètres).

Nuit à Torrey à l'hôtel Capital Reef Resort. Tarif : 65€/pers

Distance parcourue : 180km


Jour 14


Aujourd'hui, beaucoup de kilomètres vont s'enchaîner. Il nous faut remonter vers le Wyoming pour la parenthèse enchantée. Halte déjeuner à Salt Lake City avant de rejoindre Jackson Hole. Soirée dans un bar à côté de l'hôtel. Ambiance musicale avec un groupe country. Soirée très sympa.

Nuit à Jackson Hole à l'hôtel Virginian Lodge. Avec cet hôtel, dépaysement garanti. On se croirait dans un chalet de montagne, notamment dans le hall d'entrée où figurent tête d'élan, peaux de bêtes ... Tarif : 25€/pers.

Distance parcourue : 764km


Jour 15