Ouest Américain : 4 Semaines de Road Trip dans les grands parcs nationaux

Dernière mise à jour : 5 oct.




Si je vous dis "Ouest Américain", qu'est-ce que cela évoque pour vous ? Je suis convaincue que de nombreuses images vous viennent en tête : de grands espaces arides, des chevauchées fantastiques, des villes démesurées, des palmiers, des plages de sable doré. De nombreux films ou séries ont alimenté cet imaginaire. Il est temps pour chacun d'entre nous de vivre cette belle aventure et de découvrir de ses propres yeux cette si belle région. Vous êtes prêts ?

Souvent, on s'interroge sur la durée à consacrer à un tel voyage. Il faut garder en tête que, dans ce pays, les distances sont longues entre deux points de visite. Et ceux-ci sont nombreux. Donc si vous ne souhaitez pas passer tout votre séjour sur la route (et je vous promets que vous allez en avaler de l'asphalte), il vaut mieux tabler sur un long séjour sur place à savoir minimum 3 semaines. Là, vous pourrez profiter plus agréablement de chacun des parcs.

Je vous emmène vivre un road trip de 1 mois dans l'Ouest Américain (voyage réalisé en mai/juin 2016) à la découverte des grands espaces et des parcs nationaux.

Vous rêvez de démesure ? C'est par ici que ça se passe. Je vous explique tout sur l'organisation de ce séjour, mais également mes coups de cœur, les bons plans et le budget à prévoir.


Sommaire


 

Notre itinéraire de 4 semaines dans l'Ouest américain



Comme il est toujours plus facile de se repérer sur une carte, voici un aperçu de l'itinéraire que nous avons suivi pour ce road trip d'un mois dans l'Ouest Américain.



Jour 1


Autant que possible, on privilégie les vols de nuit. Cela permet de se reposer (si on arrive à dormir en avion), et de faire en sorte que le vol paraisse moins long. Et cerise sur le gâteau, quand on peut commencer immédiatement par une journée de visite, c'est top. On se met tout de suite dans le mouv' en subissant moins le décalage horaire. Mais le soir, la fatigue peut se faire ressentir. Au moins, on passe une bonne nuit.

Nous arrivons donc à San Francisco par le vol de 13h. Pour rejoindre le centre ville, l'idéal est de prendre le BART (Bay Area Rapid Transit) qui fait le trajet en 30 minutes. Je vous explique tout en détail dans l'article sur San Francisco. Tarif : vol 695€/pers + Pass métro 3j : 10€/pers

On commence par prendre la direction de notre logement pour y déposer nos bagages. Nous avons réservé deux chambres dans un petit hôtel plein de charme. On vous le recommande vivement. Il s'agit du Hayes Valley Inn situé au 417 Gough Street. Tarif : 75€/pers

Et c'est parti pour une première immersion dans la ville avec visite du quartier de Mission District réputé pour être le coin d'artistes qui expriment leur art sur les murs, les fameux murals. Découverte de ce quartier coloré, où art et architecture ne font plus qu'un.

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Jour 2


On démarre la journée avec une messe Gospel à laquelle nous assistons en l'église Glide Memorial United Methodist Church (située au 330 Ellis Street). Les offices ont lieu tous les dimanches, de 9.00 à 11.00 heures.

Puis la journée est consacrée à la découverte de

  • Painted Ladies. Les plus photogéniques se situent au 710-720 rue Steiner,

  • Castro District. Ce quartier est réputé pour sa communauté gay très active. Il est le symbole de la liberté que revendique San Francisco. Dans ce quartier, on y trouve également de très jolies maisons en bois,

  • Corona Heights Park. On y va principalement pour sa superbe vue sur San Francisco. Le parc en lui-même n'a que peu d'intérêt,

  • Twin Peaks. En plus d'une vue magnifique sur la baie de San Francisco où vous pouvez apercevoir le fameux Golden Gate Bridge ainsi que la prison d'Alcatraz, durant toute la montée, vous pourrez admirer de magnifiques demeures d'architectes.

Diner chez Lori's Diner. Ok, il s'agit d'une chaine de restaurants, mais ce lieu nous a attiré pour son décor 70'ies et venir aux States sans gouter aux burgers, c'eut été dommage.

Nuit à Hayes Valley Inn. Tarif : 75€/pers

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Jour 3


Au programme du jour, découverte de

  • Lombard Street. Rue qui a la particularité d'être très en pente (27%). Pour en atténuer son inclinaison, une route en serpentin a été réalisée (10%).

  • Fisherman's Wharf. Vieux docks en brique rouge, port de plaisance, otaries sur des plateformes flottantes et restaurants de crabe … Quelle ambiance !,

  • traversée de la Baie de San Francisco en bateau. Tarif : 11€/pers. Vue sur Alcatraz et le Golden Gate Bridge,

  • Sausalito. Avec ses maisons sur pilotis, cette ville a beaucoup de charme. Nous vous recommandons d'y rester une demi-journée,

  • trajet en cable car. S'il y a une activité à ne pas rater à San Francisco, c'est bien de prendre le cable car. Il vous permettra de monter et descendre les différentes collines de San Francisco sans effort,

  • vue sur le Golden Gate Bridge. Impossible de ne pas venir admirer de près ce monstre d'acier rouge.

Diner dans un restaurant du Pier 39 - spécialité : le Crab Chowder. C'est juste excellent !

Nuit à Hayes Valley Inn. Tarif : 75€/pers

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Jour 4


Récupération du véhicule. La location s'est faite depuis la France, ce qui nous a permis de choisir le modèle Ford Explorer 7 places. Pour cela, nous sommes passés par le site Rentalcars. Tarif : 282€/pers ​

Monterey - Visite de l'aquarium, réputé pour la beauté de ses bassins et la diversité des espèces mises en valeur. Les salles sont grandes et proposent des visites thématiques de qualité. Toutefois, en France, nous avons également la chance de posséder de magnifiques aquariums. Si votre séjour est limité, je vous conseille de vous diriger directement vers Yosemite NP. Sinon, cela peut constituer une jolie attraction familiale. Tarif entrée : 37€/pers, Tarif parking : 10€ ​

Nuit à Oakhurst au Yosemite Southgate Hotel & Suites. Tarif : 51€/pers

Distance parcourue : 290 miles


Jour 5


Petit détour vers le plus vieux saloon de l'ouest américain : The Iron Door Saloon. Décor de far west garanti !

Visite de Yosemite. Premier grand parc sur notre liste. Nous faisons l'acquisition de l'"America the Beautiful Pass" qui permet de visiter de nombreux parcs nationaux à moindre frais. Tarif : 80€/véhicule pour 1 an.

  • Tunnel View ***, placé juste avant le tunnel sur Wawona Road. C’est l’un des points de vue à ne pas manquer, d’où l'on domine le fond de la vallée, avec El Capitan sur la gauche, Bridalveil Fall à droite et Half Dome au fond.

  • Bridalveil Fall * (0.5 mile A/R 20min Facile), haute de plus de 200 mètres.

  • Yosemite Falls *** fait partie des chutes d’eau les plus hautes du monde (739 mètres). Elle est divisée en deux : Lower Yosemite Fall (97 mètres) et Upper Yosemite Fall (425 mètres).

  • Mirror Lake * (3km A/R 1h Facile). Cette courte balade longe la calme rivière de Tenaya Creek et Mirror Lake. A faire en fin de journée.

  • Glacier Point ***, de ce point de vue, situé à 2200 mètres d’altitude, nous dominons toute la vallée à plus de 1000 mètres de haut. Attention aux vertiges ! C’est aussi un point de vue assez sympathique à faire au coucher du soleil.

Nuit à Oakhurst au Yosemite Southgate Hotel & Suites. Tarif : 51€/pers

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Jour 6


Visite de deux parcs réputés pour leurs sequoias géants : Kings Canyon avec

  • General Grant Tree Trail *** (0,8km Boucle 30min Facile).

Ce sentier permet d’approcher le General Grant Tree, un des 5 arbres les plus larges au monde. Le General Grant Tree est l’arbre de Noël de la Nation, depuis 1925. Il est également possible de se promener à l’intérieur d’un séquoia couché, le Fallen Monarch Tree. Sequoïa National Park avec

  • General Sherman Tree *** (0,8km A/R 45min Facile). Ce sentier aboutit vers le plus grand organisme vivant sur terre : le General Sherman Tree (84 mètres de haut, 31 mètres de circonférence au sol, 10 mètres de diamètre, un volume de près de 1500 m³).

  • Congress Trail ** (3,2 km Boucle 1h Facile). Au départ du General Sherman Tree, ce sentier traverse le cœur de la forêt des séquoias géants.

  • ​Tunnel Log **, séquoia couché dont le tronc a été creusé pour laisser passer les voitures.

  • Mono Rock ** (0,4km A/R 350 marches 30min Moyen). Cette randonnée grimpe vers un gros rocher de granit, en haut duquel on a une très belle vue sur toute la région.

Nuit à Lindsay à l'hôtel Super 8 Lindsay Olive Tree. Tarif : 43€/pers.

Distance parcourue : 180 miles.

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Jour 7


On poursuit la route vers l'est. Direction des paysages plus arides :Red Rock Canyon State Park, petit parc assez peu connu des touristes mais qui vaut le détour.

En route, nous traversons une tempête de sable qui ralentit notre progression. Nous perdons 4h de découverte.Death Valley avec

  • Badwater ***, immense plaine désertique, recouverte d'une croute de sel. Nous nous situons à une altitude de 86 mètres au dessous du niveau de la mer. Il s'agit du point le plus bas d'Amérique du Nord. Nous y étions pour le coucher de soleil et c'était magique. La lumière chaude de fin de journée donne une teinte rosée au sel qui est magnifique.

​Nuit à Death Valley à l'hôtel Stovepipe Wells. Tarif : 47€/pers.

Distance parcourue : 422 miles


Jour 8


Nous poursuivons notre découverte de Death Valley :

  • Lever de soleil en haut de Mesquite Flat Sand Dunes **. Dunes de sable fin, plaques de sel, buissons secs parsèment le paysage.

  • Mosaïc Canyon * (1,6km A/R 45min Facile). La balade débute dans un canyon étroit, dont les parois de marbre ont été polies par la rivière.

  • Mine de Borax. Ce site a longtemps été exploité pour son borax (à partir de 1881), utilisé notamment dans l'industrie du savon et du verre. Sur les lieux, on y trouve des vestiges des bâtiments, une chaudière mais également une locomotive et deux wagons qui permettaient le transport du minerai.

  • Zabriskie Point ***. C'est certainement le point de vue le plus beau du parc : Manly Beacon et les nombreux canyons aux couleurs rouges et jaunes.

  • Dante's View **. Ici, le point de vue est situé à plus de 1600 mètres d'altitude. On y a une vue imprenable sur toute la Vallée de la Mort.

Nous reprenons la route en direction de Las Vegas.

  • Fremont Street Experience. C'est la deuxième rue la plus célèbre dans la vallée de Las Vegas après le Strip. La rue est connue pour la Fremont Street Experience, un écran géant d'une longueur d'environ 460 mètres qui la recouvre.

​Bon plan pour manger : acquérir un pass qui donne accès à de nombreux restaurants, pour une durée de 1, 2, 3 ... jours. Tarif : 40€/jour/pers.

Nuit à Las Vegas à l'hôtel Flamingo. On ne vous recommande pas spécialement cet hôtel. Prix raisonnable mais très quitch. Tarif : 107€/pers + Frais de séjour : 16€pers

Distance parcourue : 190km


Jour 9


Nous ne comptons pas rester toute la journée à Las Vegas.

Nous avons repéré un parc à faire dans les environs. Il s'agit de Red Rock Canyon Conservation Area. Ce parc est à l'écart des circuits touristiques.

  • On débute la visite par Moenkopi Loop * (3,2km Boucle 1h30 Facile). Ce petit sentier nous permet de nous promener au milieu des cactus et de découvrir des collines de roche rouge.

  • On poursuit la visite par les sites de Calico I et II ** qui offrent une vision impressionnante de cette roche couleur feu qui semble avoir subi les foudres des éléments.

Retour à Las Vegas pour découvrir les hôtels de luxe (tels que le Venitian, le Paris ...), profiter du Strip pour y vivre ses scènes de rue et visiter certaines boutiques emblématiques (M&M's, Harley Davidson Café ...), admirer le spectacle des jeux d'eau du Bellagio et jouer aux machines à sous dans les mythiques casinos de la ville.

Nuit à Las Vegas à l'hôtel Flamingo. Tarif : 107€/pers

Distance parcourue : 53km


Jour 10


Visite de Saint-George. Ville Mormon. Au centre ville, un ruisseau artificiel a été construit. Il symbolise les travaux d'irrigation indispensables dans le désert et sert de terrain de jeux aux enfants durant les journées chaudes.

Visite de Zion National Park et principalement de Kanarra Falls (3,5 miles (première chute d’eau), 3.7 miles (seconde chute d’eau), 4.4 miles (demi-tour) (aller-retour)). Cette randonnée se déroule dans un canyon étroit au milieu duquel coule une rivière que l’on doit remonter à pied pour atteindre une puis deux cascades. C'est une randonnée hors des sentiers battus que je vous recommande vivement. Tarif parking : 10€ ​

Nuit à Zion à l'hôtel Zion Lodge. Tarif : 62€/pers

Distance parcourue : 260km


Jour 11


Nous poursuivons notre découverte de Zion :

  • Emerald Pools Trail ** (4,1km Boucle 2h Facile) : une jolie balade qui nous fait passer en dessous d'une cascade et découvrir de jolis plans d'eau.

On reprend la route et quelle route ! L'UT9. Lors de son passage dans le secteur Sud de Rion NP, entre l'entrée Est du parc et Springdate (soit 11 miles), elle longe la rivière Pine Creek, qui a creusé un long canyon d'Est en Ouest. Les paysages sont absolument magnifiques, les couleurs et les formes des montagnes très variées.

Arrivée à Bryce Canyon.

  • Fairyland Point est le premier point de vue sur Bryce Canyon. Mais il est situé avant le péage d'entrée dans le parc. Contact avec nos premiers "hoodoos" : grandes cheminées de terre orange.

  • Bryce Point. Situé au Sud de l'amphithéâtre, Bryce Point permet d'avoir une vue globale de celui-ci et d'observer des roches plus blanches le long de la Rim.

​Nuit à Bryce Canyon à l'hôtel Bryce Canyon Resort. Tarif : 43€/pers

Distance parcourue : 135km


Jour 12


Journée consacrée à la découverte de Bryce Canyon :

  • Lever de soleil sur Sunrise Point *** : fabuleux point de vue qui donne sur l’amphithéâtre de Bryce Canyon.

  • Balade à cheval dans l'amphithéâtre. Nous avons opté pour le tour de 2 heures. Nous vous recommandons l’agence Canyon Trail Rides, située au Bryce Canyon Lodge. Tarif balade : 57€. Tarif photo : 10€.

  • Queens Garden Trail + Navajo Loop (5 km boucle 3h Moyen). Voici la randonnée la plus populaire du parc ! Effectuez le départ de Sunrise Point pour emprunter Queens Garden Trail et descendre dans le canyon. Arrivé en bas, après avoir fait l’aller-retour vers Queen Victoria si vous le souhaitez, poursuivez dans l’amphithéâtre sur moins d’un mile. Vous rejoindrez alors le bas de Navajo Loop. De là, remontez sur Sunset Point par l’un des 2 côtés de Navajo Loop (partie Wall Street conseillée, si ouverte) et rejoignez Sunrise Point par la Rim.

​Dîner au Ruby's Inn Restaurant Country. Dîner buffet à 19h et spectacle country à 21h. Tarif : 35€/pers

Nuit à Bryce Canyon à l'hôtel Bryce Canyon Resort. Tarif : 43€/pers


Jour 13


Aujourd'hui, découverte de Capitol Reef National Park : Fruita Area est le secteur le plus visité, car il est simple d’accès, le long de la route UT24, et comporte un nombre assez impressionnant de spots très intéressants. Entre Torrey et Hanksville, la route UT24 serpente au milieu de falaises multicolores et de très belles montagnes, aux formes assez originales, qui ont inspiré le nom donné au parc. Les paysages sont vraiment splendides.

  • Twin Rocks sont deux énormes rochers en forme de champignon, côte-à-côte, posés le long de l’UT24.

  • Chimney Rock est un immense pilier de grès rouge très foncé. La structure, qui mesure 122 mètres de haut, est située le long de la route. Une randonnée (5 km 2h facile) mène jusqu’à un point de vue dominant la vallée de Fruita.

  • Panorama Point est un point de vue accessible après une courte route, juste après Chimney Rock.

  • Goosenecks Overlook : au bout d’une piste facile partant de Panorama Point, Goosenecks Overlook est un belvédère dominant un canyon creusé par la Sulphur Creek. Le canyon est assez profond (150 mètres).

Nuit à Torrey à l'hôtel Capital Reef Resort. Tarif : 65€/pers

Distance parcourue : 180km


Jour 14


Aujourd'hui, beaucoup de kilomètres vont s'enchaîner. Il nous faut remonter vers le Wyoming pour la parenthèse enchantée. Halte déjeuner à Salt Lake City avant de rejoindre Jackson Hole. Soirée dans un bar à côté de l'hôtel. Ambiance musicale avec un groupe country. Soirée très sympa.

Nuit à Jackson Hole à l'hôtel Virginian Lodge. Avec cet hôtel, dépaysement garanti. On se croirait dans un chalet de montagne, notamment dans le hall d'entrée où figurent tête d'élan, peaux de bêtes ... Tarif : 25€/pers.

Distance parcourue : 764km


Jour 15


Aujourd'hui, direction le Wyoming avec une première halte à Grand Teton National Park :

  • Jenny Lake Trail (10.5 km boucle 4h Facile) : cette randonnée fait le tour de Jenny Lake et permet d’accéder à 2 des principales curiosités du parc : Inspiration Point et Hidden Falls. Le trail est facile (pas de dénivelé), agréable (au milieu des arbres) et on croise de nombreuses marmottes. On traverse aussi une sympathique rivière. Lors d'une pause pique-nique, nous avons même aperçu un bel ours. Frissons garantis !

On poursuit notre remontée vers le Nord en atteignant Yellowstone :

  • Mud Vulcano ** : Situé au Nord de Yellowstone Lake, Mud Volcano abrite une concentration non négligeable de phénomènes géothermiques. On peut notamment voir Dragon’s Mouth (une espèce de grotte d’où sort un bruit étrange, rappelant celui d’un dragon) et The Black Dragon’s Caldron (énorme bain bouillonnant). Au Nord du site, de l’autre côté de la route, on peut aussi admirer Sulphur Caldron, bassin d’eau dont le pH est en moyenne de 1.3 !

  • Hayden Valley ** est l’endroit idéal pour apercevoir bisons et cerfs. Cette vallée, parcourue par la Yellowstone River, offre un paysage magnifique et verdoyant, refuge de nombreuses espèces animales.

​Nuit à Mammoth Hot Springs à l'hôtel Best Western Plus. Tarif : 46€/pers

Distance parcourue : 500km


Jour 16


La journée est consacrée à la découverte du parc de Yellowstone :

  • Assister au lever de soleil sur Lower Terraces Area *** : C'est la zone la plus spectaculaire de Mammoth Hot Springs. Ici, on peut admirer d'immenses formations calcaires. La plus belle est certainement Palette Spring, mais il faut prendre le temps de faire le tour du site pour profiter de Minerva Terrace, Jupiter Terrace et Canary Spring.

Old Faithful Area : Cette zone rassemble la plus grande concentration de geysers au monde.

  • West Thumb Basin ** : on peut se balader au milieu des sources d’eau chaude sur un parcours très bien aménagé, le long de Yellowstone Lake. Les bassins sont tous de tailles et de couleurs différentes, allant d’une eau extra bleue à un bain de boue bouillonnant…

  • Upper Geyser Basin *** : c'est ici que se trouvent les principaux et les plus beaux geysers du parc. Le plus connu et le plus régulier (réveil toutes les une à deux heures) est bien-sûr Old Faithful Geyser. L’expulsion à plus de 50 mètres de haut de ses 25 m3 d’eau pendant plusieurs minutes est un spectacle à ne manquer sous aucun prétexte.

  • Midway Geyser Basin *** est connu pour abriter la plus belle piscine naturelle du parc : Grand Prismatic Spring, avec ses 90 mètres de large et ses couleurs incroyables.

Nuit à Yellowstone à l'hôtel Lake Yellowstone Hotel. Je ne vous recommande pas cet hôtel. Les cabines sont minuscules, dépourvues de charme et de services. Privilégiez le bâtiment principal. Tarif : 73€/pers


Jour 17


Poursuite de la découverte de Yellowstone avec Grand Canyon of the Yellowstone Area

  • Inspiration Point *** offre une vue splendide sur le canyon de la Yellowstone River. On a à la fois une vue côté Est et côté Ouest, mais Lower Falls n’est pas visible de ce point.

  • Lookout Point *** offre une vision splendide du canyon et de Lower Falls, hautes de 94 mètres. A ne manquer sous aucun prétexte.

​Après cette parenthèse dans le Wyoming, on reprend la direction de l'Utah pour la suite de nos aventures.

Nuit à Rock Springs à l'hôtel Days Inn. Tarif : 50€/pers

Distance parcourue : 450km


Jour 18


Visite de Dead Horse Point State Park : Ce parc, situé sur plateau (1800 mètres d’altitude) surplombant les méandres de la rivière Colorado de plus de 600 mètres, offre l’un des plus beaux points de vue de l’Ouest américain. Tarif : 2,5€/pers

  • Dead Horse Point Overlook *** : De ce point de vue, on a une vue panoramique spectaculaire sur le Colorado et ses méandres au fond d'un immense canyon. Le point de vue est très bien aménagé, avec un abri et des points avancés pour avoir une meilleure vue.

  • Basin Overlook ** : splendide vue sur les célèbres bassins de potasse de Moab et leurs couleurs vert-bleu.

Visite de Arches National Park : 2000… C’est le nombre (au minimum) d’arches présentes dans ce parc. Cela constitue la plus grande concentration d’arches naturelles au monde.

  • Courthouse Towers - Park Avenue Viewpoint ** est le premier arrêt sur la route du parc et le premier contact avec les formations rocheuses de Arches National Park. Ici, pas d’arches, mais d’immenses murs de grès de couleur orangée. On se demande comment ces fines lames de roche arrivent encore à tenir debout…

  • Delicate Arch Trail *** (5km A/R 3h Moyen) : C'est LA randonnée à faire en fin de journée pour arrivée au moment du coucher du soleil ! Delicate Arch est la plus belle arche du parc, subtilement posée en haut d’une montagne. Au loin, dans la lumière de l’arche, vous pourrez voir les La Sal Mountains.

Nuit à Moab à l'hôtel Aarchway Inn. Tarif : 41€/pers.

Distance parcourue : 525km


Jour 19


La journée est consacrée à la découverte de Canyonlands National Park. Canyonlands est un concentré des plus beaux paysages de l’Ouest américain. Sur quelques miles, on a accès à un immense cratère, une très belle arche, des ruines indiennes, mais surtout, une vue fantastique sur les canyons de la Green River et de la Colorado River.

  • Mesa Arch *** (0.8 km A/R 30min Facile) : cette courte et facile balade emmène jusqu’à Mesa Arch, une arche posée au bord d’un canyon. Le spectacle est à son apogée le matin, au lever du soleil : celui-ci embrase l’arche d’un rouge intense.

  • Upheaval Dome Trail ** (3 km A/R 1h Facile) nous emmène à 2 points de vue sur Upheaval Dome, un immense cratère, provoqué semble-t-il par la chute d’une météorite. Le trail est assez facile, et il est conseillé d’aller jusqu’au deuxième point de vue pour avoir une meilleure vue du cratère.

​Nuit à Moab à l'hôtel Aarchway Inn. Tarif : 41€/pers.

Distance parcourue : 50km


Jour 20


Visite de Valley of the Gods : Le site est resté très sauvage, il n’y a pas de « point de vue » à proprement parler. La piste de 17 miles serpente au milieu des pitons rocheux, aiguilles et autres buttes caractéristiques de la région. Certains rochers ont des formes très particulières et portent parfois un nom : Balanced Rock (aussi appelé Lady in a Tub), Hen Butte, Castle Butte, Seven SailorsVisite de Gooseneck State Park Tarif : 1€/pers C'est un petit parc disposant d’un point de vue fantastique sur les méandres de la San Juan River. C’est donc la San Juan River qui a creusé ces 3 spectaculaires méandres d’une profondeur de plus de 300 mètres, durant des millions d’années, qui valent bien leur nom de « gooseneck » (cou d’oie). Les méandres que l’on voit font une longueur totale de 5 miles, mais ne parcourent que 1 mile linéaire. Visite de Muley Point Overlook : De ce point de vue, on domine la San Juan River et ses méandres, d'un peu plus haut que par rapport à Gooseneck State Park. Au loin, on peut même apercevoir les premières buttes de Monument Valley ... Nuit à Bluff à l'hôtel Recapture Lodge. Tarif : 48€/pers Distance parcourue : 310km


Jour 21


Aujourd'hui, c'est en territoire indien que nous nous rendons. Mesa Verde National Park est l’un des quelques parcs des USA qui abritent d’anciennes habitations troglodytiques construites par des Indiens vivants ici entre le 6ème et 14ème siècle après JC, sous d’immenses falaises de grès. Ici sont conservées les traces les plus extraordinaires du peuple Pueblo, qui avait fait de ce lieu leur domicile pendant plus de 750 ans (de 550 à 1300 après J.C.), avant de disparaître mystérieusement. Le site est enregistré au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1978.

  • Cliff Palace *** (0.4 km boucle 1h Facile) Tarif : 4€/pers

Cliff Palace regroupe le plus grand nombre d’habitations indiennes du parc. La visite est réalisée par un Ranger et dure environ une heure (avec quelques passages escarpés), durant laquelle on peut admirer de près les habitations et vous rendre compte de la grandeur des lieux.

  • Balcony House ** (1h Moyen) Tarif : 4€/pers

Balcony House est l’autre site important de ruines du secteur. La visite, un peu plus « aventureuse » que celle de Cliff Palace (passage avec des échelles en bois et un tunnel), est accompagnée par un Ranger. Nuit à Bluff à l'hôtel Recapture Lodge. Tarif : 48€/pers Distance parcourue : 340km


Jour 22


Visite de Monument Valley Tarif : 5€/pers

  • Point de vue du Visitor Center *** : La vue la plus connue et la plus appréciée pour le coucher de soleil se situe à partir de la terrasse du Visitor Center. Vous ferez des photos extraordinaires de West Mitten Butte, East Mitten Butte et Merrick Butte.

  • Valley Drive *** : La Valley Drive est une piste de 17 miles de long qui sillonne le parc et permet de voir les mesas et les buttes d’un peu plus près.

Visite de Antelope Canyon

  • Upper Antelope Canyon *** (3.2 km A/R 1h Facile) Tarif réservation : 8€ + Tarif entrée : 50€/pers. Antelope Canyon est le plus beau bijou de l’Arizona, peut-être même des USA… Il s’agit d’un slot canyon très étroit, creusé par l’eau, où la couleur des parois est d’un orange très intense. A midi, les rayons du soleil pénètrent à l’intérieur de cette faille, rendant l’endroit féerique.

​Visite de Horseshoe Bend *** (2,4 km A/R 1h Facile) : un très beau méandre en forme de fer à cheval (d’où son nom…) creusé par les eaux vert émeraude du Colorado.

Spectacle de Rodéo à Bryce Canyon chez Ruby's Inn. Tarif : 12€/pers

Nuit à Bryce à l'hôtel Bryce Pioneer Village. Tarif : 27€/pers

Distance parcourue : 530km


Jour 23


La journée est consacrée à la découverte d'un lieu d'exception. Vermilion Cliffs National Monument abrite une multitude de spots très intéressants à visiter : le plus connu est certainement The Wave, cette fameuse vague aux lignes absolument parfaites. Mais on y trouve aussi bien d’autres particularités à voir : Coyote Buttes South, Paria Canyon, Edmaier’s Secret, White Pocket, Thousand Pockets… la liste est longue et impressionnante.

  • The Wave *** (10km A/R 3h Moyen) Inscription loterie : 5$/pers + Tarif entrée 7$/pers

Il faut être chanceux pour être tiré au sort. Seules 10 personnes sont retenues à la loterie qui a lieu 4 mois avant sur internet, et 10 autres personnes la veille du jour J. Mais la découverte d'un tel site vaut vraiment le coup de tenter sa chance. Paysage composé de buttes et de creux formés par l'érosion de l'eau et du vent, des couleurs allant de l'ocre au blanc en passant par de nombreuses nuances de rose. C'est de pure beauté! Un conseil : faites cette randonnée tôt le matin et emportez de l'eau. Les températures grimpent rapidement. Nous avons démarré la rando à 9h30 sous 35°C. Sachez qu'il n'y a pas d'ombre pour se mettre à l’abri.

Nuit à Page à l'hôtel Lake Powel Resort. Tarif : 55€/pers

Distance parcourue : 277km


Jour 24


Visite de Grand Canyon National Park Le Grand Canyon du Colorado est certainement le parc le plus connu et le plus extraordinaire des USA. C’est le Colorado, depuis des millions d’années, qui a creusé ce fabuleux canyon.

  • Points de vue *** : Le secteur de Grand Canyon Village est parsemé de points de vue plus beaux les uns que les autres, tous reliés par un système de navettes gratuites.

  • Rim Trail *** (Distance et durée à moduler selon votre choix, Facile). Rim Trail est un chemin très facile et ombragé, qui longe le Grand Canyon de South Kaibab Trailhead jusqu’à Hermits Rest. On a ainsi différentes vues du Grand Canyon. C’est un bon plan pour découvrir facilement le Grand Canyon.

  • Desert View Tower *** : ce point de vue est situé à l’extrême Est du parc, le long de l’AZ64. Une tour d’observation a été construite, permettant de dominer le canyon. On monte donc tout en haut, sur la terrasse, et on admire un large panorama sur le Grand Canyon.

​Nuit à Grand Canyon National Park à l'hôtel Yavapai Lodge West. Tarif : 55€/pers

Distance parcourue : 225km


Jour 25


Visite de Grand Canyon National Park On poursuit la découverte du Grand Canyon mais cette fois avec une vision aérienne du site.

  • Survol en hélicoptère *** : Réservation effectuée avec la compagnie Papillon. Nous avons fait le choix de la prestation "Imperial avec EcoStar" pour un vol de 50min. Tarif : 245€/pers. Privilégiez les vols en début de matinée. Autrement, le soleil écrase les paysages.

Avec ce vol, on prend vraiment la mesure du site. C'est juste grandiose!

Le reste de la journée est passé sur la route. La fatigue du voyage commence à se faire sentir. On rejoint directement notre hôtel à Palm Desert et profitons de la piscine.

Nuit à Palm Desert à l'hôtel JW Marriott Desert Springs. Tarif : 35€/pers

Distance parcourue : 646km


Jour 26


Nous rejoignons notre dernier point de chute de notre séjour américain : Los Angeles.

  • Petite balade à Venice Beach pour admirer les belles demeures californiennes.

  • Pause pique-nique sur une plage publique de Malibu. Ici, tout est payant : parking, accès aux plages ... Ça nous décourage beaucoup.

  • Petit tour en voiture dans Beverly Hills : de riches demeures avec caméras à tous les coins.

  • Nous avons tenté une descente du Walk of Fame, mais nous avons trouvé que le quartier n'était pas très bien fréquenté et avons eu peur de stationner notre véhicule dans les environs.

  • Nous nous sommes finalement rabattus sur une petite marche en direction de Hollywood Sign pour finir cette journée.

Peut-être que nous avons mal appréhendé cette ville, mais Los Angeles ne nous pas du tout charmé.

Nuit à Venice Beach à l'hôtel Jolly Roger Hotel. Tarif : 63€/pers.

Distance parcourue : 223km


Jour 27


Visite d'Universal Studio Tarif : 58€/pers

  • On débute la journée en nous rendant immédiatement au Wizarding World of Harry Potter. Le parc Harry Potter a enfin ouvert ses portes après des travaux qui auront duré plusieurs années. Comme son grand-frère à Orlando, le parc accueille une réplique du château de Poudlard, le Poudlard Express, des attractions à sensations fortes et le village du Pré-au-Lard. Déambuler au milieu de ces décors est juste magique!

  • Puis on se dirige vers le Studio Tour. Pour cela, on prend un petit train qui nous fait faire le tour des différents décors ayant servis dans des films ou séries télévisées. C'est ainsi que l'on parcourt la fameuse Wisteria Lane de Desperate Housewives.

Le reste de la journée est consacré aux différentes attractions du parc.

Nuit à Venice Beach à l'hôtel Jolly Roger Hotel. Tarif : 63€/pers.

 

Notre Budget pour ce road trip




En complément des différentes informations budgétaires indiquées dans l'itinéraire de voyage, voici une répartition des différentes dépenses réalisées :

Durée du séjour : 28 jours​


  • Hébergement : 44% soit 1952€/pers.

Nous étions un groupe de 4 (1 couple et 2 amies) et pour réduire au maximum ce budget hébergement, nous avons pris, autant que possible, des chambres pour 4. Malheureusement, certaines villes sont très chères : Los Angeles, San Francisco, Las Vegas. ​


  • Transport : 32% soit 1160€/pers.

Dans ce budget transport, nous avons le vol A/R, la location de voiture, les différents pleins d'essence, la réparation du parebrise suite à impact sur la route et le nettoyage du véhicule avant restitution. Nous avons opté pour un véhicule spacieux, à savoir un Ford Explorer 7 places qui nous permettait d'avoir de la place pour les passagers, mais également les différents bagages, chaussures de rando et les courses alimentaires.​


  • Visite : 15% soit 549€/pers.

Ce poste de dépense comprend les différentes entrées aux parcs mais à 50% le vol en hélicoptère au dessus de Grand Canyon. Vous pouvez donc faire facilement des économies en ne prenant pas cette option.​


  • Alimentation : 8% soit 280€/pers.

Sur ce poste de dépense, il est difficile de faire plus d'économies. En effet, nous n'avons fait que 3 ou 4 restos sur tout le séjour. Autrement, nous allions faire nos courses dans les supermarchés. Nos menus étaient principalement constitués comme suit :

petit-déjeuner : céréales/brioche + lait + jus de fruits

déjeuner : salades composées faites à base de salade verte, maïs/cœur de palmier + thon/œuf + tomate + riz

diner : soupe chinoise/poulet frit +chips

Ce qui fait un budget global de 3580€/pers pour 28 jours.

 

Notre Avis sur ce voyage


  • Groupe

Première fois que nous partions à 4 entre amis et cela a été une très belle expérience. 4 est un bon chiffre : cela permet de prendre le temps de se connaître. Mais attention à bien choisir ses compagnons de voyage. Il faut être sur le même rythme, avoir les mêmes attentes sinon il y a un risque de crispations.


  • Programme

Pour le voyage, nous ne sommes pas passés par une agence mais nous avons construit notre itinéraire nous-même. Et il faut dire que je suis une boulimique de découvertes. Pour que tout notre programme rentre dans les 28 jours du voyage, il a fallu charger les journées. Aussi, nous nous levions très tôt le matin (5h ou 6h) pour un départ très matinal. Ce programme n'est donc pas adapté aux familles ni aux personnes souhaitant prendre leur temps. Il vous faudra faire l'impasse sur certaines visites ou prolonger votre séjour si vous souhaitez tout faire.

  • Parcs

Concernant les sites visités, je n'ai eu aucune déception. Tout est tellement grandiose. Je vous donne malgré tout mes coups de coeur : Vermillion Cliffs et The Wave (pour les chanceux), Bryce Canyon, Yellowstone et enfin Antelope, même si les autres sites sont également magnifiques.

  • Villes

Pour ce qui est des villes, j'ai adoré San Francisco. Cette ville a un charme fou. Elle vaut vraiment le coup qu'on lui consacre plusieurs jours. Las Vegas, c'est juste démentiel. On ne sait où donner de la tête tellement c'est hors-norme. Attention au porte-monnaie, on pourrait facilement dépenser son budget voyage en machine à sous ! Pour ce qui est de Los Angeles, je n'ai malheureusement pas accroché avec cette ville. Pas de centre historique, des quartiers avec villas de luxe où on se sent surveillé, des kilomètres d'autoroute pour aller d'un point à un autre de la ville. Une ville qui n'est pas à taille humaine.

  • Routes

Les routes sont vraiment en très bon état. Et heureusement ! Les distances sont longues entre deux sites. Il est également indispensable de miser sur une voiture confortable qui vous permettra d'avaler les kilomètres sans effort. N'ayez pas d'inquiétude quand aux stations essence, celles-ci sont nombreuses sur les routes. Il est donc aisé de trouver à faire le plein en cours de route. Mais n'attendez quand même pas le dernier moment ... Enfin, pour vous occuper pendant ces 7000km de route, pensez à vous munir de jeux (quizz) et de playlist musicale. Ca permettra de tenir éveillé les membres du groupe.

 

Infos Pratiques pour bien préparer son road trip dans l'Ouest américain


  • Climat

Aux États-Unis, les conditions météo sont quasi similaires aux nôtres. Attention toutefois, certaines régions peuvent avoir des températures extrêmes (tout au Nord, très froid et tout au Sud, très chaud). La meilleure période pour visiter le pays est encore le printemps et l'automne avec des conditions agréables. Pour plus d'informations sur la météo aux États-Unis, vous pouvez consulter le site Edition.CNN.​

  • Courant électrique

Aux États-Unis, le courant est de 110 volts (60 cycles) alors qu’en Europe, il est de 220 volts (50 cycles). Les prises de courant américaines ont des fiches plates. Il est donc nécessaire de se munir d'un adaptateur pour recharger appareils photos, caméras vidéo, ordinateurs portables... Pour faire fonctionner des appareils électriques (sèche-cheveux par ex), il faut prévoir un transformateur (ou convertisseur), en plus de l’adaptateur. Le transformateur peut aussi servir d'adaptateur, vous n'avez donc pas à acheter les deux (le transformateur est plus cher que l'adaptateur). On les trouve généralement en quincailleries, magasins de bricolage ou de vente de produits Hi-Fi et dans les aéroports.

Nous sommes également souvent munis de plusieurs appareils électroniques qu'il nous faut recharger simultanément. Pour vous éviter d'acheter plusieurs adaptateurs, ou si vous n'avez pas plusieurs prises à disposition, je vous conseille dans tous les cas de vous munir d'une multiprise. Cela vous fera gagner du temps en chargement, et vous n'aurez pas à surveiller l'avancement de la charge pour positionner un nouvel appareil.​

  • Décalage horaire

On recense 6 fuseaux horaires aux États-Unis. Comptez en moyenne : - 6 heures avec la côte Est des Etats-Unis (Lorsqu’il est midi à Paris, il est 6h du matin (6 am) à New York), - 9 heures avec la côte Ouest (Lorsqu’il est midi à Paris, il est 3h du matin (3 am) à San Francisco). Lors de notre road-trip, nous avons franchi à plusieurs reprises des fuseaux horaires. Je vous invite donc à anticiper ce changement d'heure lors de l'élaboration de votre programme. Ceci peut avoir un vrai impact sur le déroulé de vos journées, comme ça a été le cas pour nous où nous avons franchi à deux reprises un fuseau horaire en moins de 24h. Sans vigilance, nous aurions raté notre visite à Antelope Canyon. Pour plus d'informations, je vous invite à consulter le très bon site Roadtrippin.

En complément du décalage horaire, je recherche très souvent, lors de l'organisation de mon programme de road-trip, à connaître les heures de lever et coucher de soleil. En effet, il y a des lieux qui sont merveilleux à ces heures bien précises. Sur le site Sunrise-and-Sunset.com vous pourrez trouver toutes les informations nécessaires, en fonction du lieu et de la date souhaitée. C'est super pratique !​

  • Monnaie

L'unité monétaire est le dollar américain, dont le taux varie sans cesse. Au moment de notre road-trip (mai/juin 2016) 1$ = 0,914€. Mais ce taux varie quotidiennement. Je vous invite donc à suivre sa valeur sur le site xe.com. Le change est assuré dans les aéroports et dans certaines banques des grandes villes. Néanmoins, les taux appliqués sur place sont souvent défavorables aux touristes (commissions). Il est donc préférable de faire le change avant d'arriver sur place.

Sachez également que tout règlement peut être effectué par CB. Suivant votre banque, vous aurez ou non des frais bancaires. Pour ma part, j'ai opté pour une carte Ultim chez Boursorama Banque. Elle me permet de faire des paiements et des retraits totalement gratuits. Les frais de carte sont également gratuits à condition de faire un paiement par mois (sans minimum d'achat). C'est le top! Si vous souhaitez un parrainage, n'hésitez pas à me contacter.​

  • Taxes et pourboires

Aux États-Unis, les prix affichés dans les magasins ne correspondent pas aux prix réels puisque vous devez ajouter une taxe, dont le montant varie en fonction des États (en moyenne 6%). En plus de cette taxe, dans les cafés, bars, restaurants, vous devez ajouter le fameux "tip" (pourboire) qui est d'environ 15 % à 20 % du prix réel sans la taxe. Ce pourboire rémunère le service du personnel qui touche un salaire fixe généralement assez modeste et compte sur les "tips" pour l’amélioration de ses revenus.

  • Téléphone

Pour communiquer aux États-Unis, il y a plusieurs solutions. Vous disposez d'un forfait comprenant les États-Unis comme état émetteur d'appel ou de données, dans ces cas là, c'est super ! Sinon, vous pouvez demander une extension de forfait auprès de votre opérateur téléphonique. Suivant l'opérateur, cela peut être plus ou moins intéressant. Gare aux dépassements de forfait qui peuvent vite coûter cher! Vous pouvez également acheter sur place une carte SIM pré-payée pour un certain volume de données. Vous pourrez ainsi appeler, envoyer des SMS, MMS ou utiliser internet dans la limite du forfait de votre carte.

Pour ce qui est d'internet, nous avons pris l'option de profiter du wifi des différents hôtels. Celui-ci est gratuit. En journée, il nous arrivait également de nous positionner à côté de restaurants pour choper leur réseau. Autrement, nous nous mettions hors réseau international afin de ne pas avoir de mauvaise surprise.


 

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