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Zanzibar : 1 semaine de rêve sur l'île aux épices

Dernière mise à jour : 8 juin 2023



Après notre semaine en Tanzanie où nous avons découvert la faune du pays grâce à 3 safaris et sommes allés à la rencontre d'ethnies locales, nous voulions passer une semaine plus calme à profiter des magnifiques plages de Zanzibar. Mais vous imaginez bien que Zanzibar ne se limite pas seulement à son sable blanc et son eau turquoise. D'autres magnifiques paysages et endroits secrets valent le détour. C'est aussi un peuple attachant, qui travaille dur mais dont la philosophie de vie nous laisse admiratif. Loin du rythme effréné et du stress de notre culture occidentale, à Zanzibar tout se fait Polé Polé (doucement doucement).

Aussi, je vous invite à adopter ce rythme nonchalant pour découvrir la belle île aux épices.

Karibu à Zanzibar. Bienvenue à Zanzibar.


C'est tout cela que je vous propose de découvrir au travers de ce séjour d'une semaine à Zanzibar (voyage déroulé en septembre 2022) : vivre une semaine de rêve sur l'île aux épices. Je vous explique tout sur l'organisation de ce séjour, mais également mes coups de cœur, les bons plans et le budget à prévoir.


Vous pouvez retrouver nos aventures en Tanzanie dans l'article :



Sommaire


 

Notre itinéraire à Zanzibar



Comme il est toujours plus facile de se repérer à l'aide d'une carte, voici un aperçu de l'itinéraire que nous avons suivi pour ce séjour d'une semaine à Zanzibar.



Entourée de plages figurant parmi les plus belles plages du monde, l'île de Zanzibar est un joyau dans l'océan. On s'y baigne, on y plonge, on s'y détend simplement en bord de plage, tandis que des bancs de poissons colorés évoluent dans les jardins coralliens et des dauphins batifolent au large.

Dans la capitale de l'île, Zanzibar Town, le quartier historique de Stone Town offre un captivant mélange d'influences d'Afrique, d'Arabie, d'Inde et d'Europe. On se promène au milieu des ruelles étroites, qui serpentent entre les bâtiments anciens ornés de grandes portes sculptées et de balcons.

Le long de la côte, la vie villageoise reste traditionnelle avec des boutres de pêche qui prennent le large, et à la campagne, les rizières et les plantations de clous de girofle - qui donnent à Zanzibar son surnom d'"île aux épices" - s'étalent à flanc de collines.

Avec son cadre tropical, sa culture unique, l'archipel de Zanzibar offre une expérience fascinante et très agréable de l'Afrique de l'Est dans l'océan Indien.

Vous êtes prêts à nous suivre dans cette découverte de Zanzibar ? Prêts pour vivre des moments de rêve sur l'île aux épices ?




Stone Town


D'où qu'on vienne, à savoir de Tanzanie ou de l'étranger, nous arrivons toujours par Zanzibar Town. Alors pourquoi ne pas s'y arrêter quelques jours pour découvrir cette ville chargée d'histoire et où les cultures se mélangent avec intelligence ?


Pour la plupart des visiteurs, Zanzibar Town évoque Stone Town, le quartier historique où l'on peut flâner pendant des heures dans un dédale de rues étroites, en voyageant à travers les siècles. Chaque recoin cache une surprise - un ancien palais, des bains perses, une ruine croulante, une demeure en pierre de corail (d'où son nom de "Stone Town") aux portes sculptées et aux balcons à treillage, ou une école pleine d'enfants récitant des versets du Coran.

Zanzibar Town (parfois appelée Zanzibar City) est aujourd'hui la capitale de l'entité administrative autonome de Zanzibar, et de loin la plus grande ville de l'île de Zanzibar.


  • Découverte du quartier historique

Je n'ai pas forcément envie de vous faire une liste des différents endroits à visiter dans Stone Town, que ce soit des musées ou autre. Néanmoins, j'ai envie de vous partager des lieux où l'on ressent bien l'ambiance de la ville et où on peut rencontrer ses habitants.


Pour cela, commençons par longer le front de mer, en tournant le dos à l'embarcadère des ferries. Sur notre gauche, de magnifiques bâtiments comme le Mizingani Seafront Hotel ou le Beit el-Sahel.

Le Mizingani était autrefois la maison des sultans. Le bâtiment a été construit pour les jeunes mariés royaux en 1865. Plus tard, la maison a été transformée en douane en 1928 avant d'être laissée à l'abandon. Mais en 2014, elle est restaurée et transformée en hôtel 4*. Il dispose de l'un des plus anciens ascenseurs de Zanzibar.

Le Beit el-Sahel fut le palais du sultan Sayyid Said, à partir de 1828, puis de ses successeurs jusqu'à sa quasi-destruction par les bombardements britannique en 1896. Il fut reconstruit et utilisé jusqu'à la révolution de 1964, quand le dernier sultan fut renversé. Aujourd'hui, il s'agit d'un musée dédié au sultanat du XIXe siècle et présente de magnifiques meubles d'époque.


On poursuit notre balade sur la promenade et arrivons rapidement au Old Fort. Ce fort, dont les remparts aux tons orangés dominent les Forodhani Gardens et l'océan, fut érigé par les Arabes omanais quand ils arrachèrent l'île aux Portugais en 1698 et y consolidèrent leur présence. Il eut plusieurs fonctions au fil des siècles, de prison à tennis-club. Les dimensions des fortifications impressionnent encore aujourd'hui, malgré quelques modernisations intérieures, notamment une rangée de boutiques de souvenirs et un agréable café qui se transforme en bar le soir.

Bon plan :

L'accès au Fort est gratuit si vous y accédez par la porte de droite. Toutefois, si vous passez par l'entrée de gauche, le gardien vous demandera de mettre un billet dans une urne. Cela participe à l'entretien des lieux.


Revenons sur le front de mer et allons nous installer aux Forodhani Gardens. Ce vaste espace public permet de découvrir agréablement la vie de l'île, car c'est le lieu privilégié de rendez-vous des habitants comme des touristes. Il comprend un grand restaurant au bord de l'eau, deux petits cafés avec des tables en extérieur, des bancs à l'ombre des arbres, une aire de jeux pour enfants et des cuisines de rue le soir. Les jardins ont été aménagés en 1936 pour le Jubilé d'argent du sultan Khalifa (1911-1960). Au centre de la pelouse se trouve le kiosque à musique où jouait la fanfare, et près du front de mer se dresse encore l'arche construite en vue de commémorer la visite officielle de la princesse Margaret, en 1956.


Anecdote Voyage :

Lors de notre première soirée à Stone Town, nous avons profité de ces jardins et du bord de mer. En plus du magnifique coucher de soleil, c'est surtout l'animation de fin de journée qui nous a le plus charmés. Ici des groupes de musiciens, là, des cuisiniers ambulants et surtout des jeunes qui s'adonnent à un jeu bien particulier. Attention dégagez le passage, les uns à la suite des autres, ils prennent leur élan, sautent par dessus le muret et plongent directement dans la mer. C'est à celui qui fera le plus beau plongeon. Ils sont encouragés par l'ensemble des passants et curieux (comme nous). C'est au soleil couchant que ce petit spectacle se met en place. Ils ont désormais leur renommée puisque les touristes et locaux les attendent avec impatience pour les regarder plonger.

Anecdote Voyage :

Comme précisé précédemment, les Forodhani Gardens sont le lieu de rassemblement de familles, d'amis, de touristes (et de photographes) ainsi que d'étudiants. C'est ainsi que nous avons fait une très jolie rencontre. Alors que Jean et moi étions à discuter de notre séjour, un jeune homme, assis à côté de nous sur le banc, s'adresse à nous. C'est un étudiant qui apprend le français et, son professeur étant absent, a des difficultés à progresser. C'est ainsi que nous allons échanger avec lui pendant une bonne heure, sur des expressions mais aussi des notes qu'il a prises et sur lesquelles il a besoin d'explications. Jean lui propose d'échanger leurs adresses mails pour prolonger les échanges et l'aider quand il en a besoin. Nous avons prévu de lui envoyer des livres d'apprentissage qui lui seront utiles. Et depuis notre retour, ces échanges se poursuivent. C'est ça aussi les voyages : aller à la rencontre de l'autre et apprendre à échanger.


Je vous invite désormais à pénétrer dans les ruelles étroites et labyrinthiques de Stone Town. Bien sur, vous pouvez vous munir d'un plan pour ne pas vous perdre, mais le plus grand plaisir est justement de se promener la tête en l'air et suivre ses envies. A gauche, à droite, ... peu importe la direction pourvu que la découverte soit au rendez-vous.


L'architecture de Stone Town mêle des influences arabe, indienne, européenne et africaine. De plan souvent carré, les demeures arabes s'étendent sur deux ou trois niveaux autour d'une cour intérieure, sur laquelle les pièces ouvrent par des vérandas favorisant la circulation de l'air. Façades et balcons ouvragés caractérisent les maisons indiennes, où plusieurs étages dévolus à l'habitation surmontent généralement une boutique au rez-de-chaussée. Les unes et les autres possèdent un baraza, banc de pierre en bord de rue où l'on se retrouve pour bavarder.

Les portes en bois sculpté sont peut-être la caractéristique la plus connue de l'architecture zanzibarite. Symbole de la richesse et du statut social du propriétaire, ces portes étaient habituellement réalisées et posées au début de la construction des maisons - elles étaient même parfois plus anciennes que les maisons elles-mêmes, car provenant d'un emplacement précédent.

Certaines portes zanzibarites ont plusieurs siècles, d'autres seulement quelques décennies, tandis que d'autres encore sont relativement récentes ; l'industrie de la sculpture sur porte est toujours florissante.

Généralement, les portes de style arabes ont un chambranle rectangulaire orné de motifs géométriques, tandis que les plus "récentes" (dont beaucoup datent de la fin du XIXe siècle et intègrent des influences indiennes) possèdent un linteau semi-circulaire et une décoration florale élaborée.

Les plus anciennes portes sont souvent ornées de verset du Coran. Parmi les motifs couramment représentés figurent le poisson (symbole de fécondité) ou le dattier (symbole de prospérité). Certaines portes sont hérissées de grosses pointes en cuivre, une tradition venue d'Inde où ces piques empêchaient les éléphants d'enfoncer les maisons.


Pour finir cette découverte de Stone Town, je vous invite fortement à vous rendre au Darajani Market. Le principal marché de Zanzibar est toujours en effervescence. Ici se côtoient épices, poisson, viande et énormes paniers de poules, de sandales, de seaux en plastique et de téléphones portables - le tout sous une série de halles couvertes qui débordent dans les rues alentour. Pour acheter des aliments, allez-y le matin, quand les produits sont frais, mais le marché sera bondé. La foule est moindre et l'ambiance moins chaotique l'après-midi.

Plusieurs stands destinés aux touristes proposent des paquets d'épices et d'autres souvenirs. Ailleurs dans les rues voisines, des boutiques et des étals vendent vêtements, chaussures, DVD, matériel électronique et articles pour la maison. Le secteurs appelé Kanga Street mérite une visite pour ses boutiques de toutes sortes de tissus imprimés aux motifs colorés.


Anecdote Voyage :

J'espère que vous avez le cœur bien accroché. En effet, certaines effluves peuvent provoquer des nausées comme c'est le cas sur les stands de boucherie ou poissonnerie. On peut également observer les conditions dans lesquelles sont maintenus les poulets, ça fait mal au cœur. Si vous êtes sensibles aux maltraitances animales, je vous conseille de rester dans les rangées dédiées aux fruits, légumes et épices. Vous aurez déjà de quoi en prendre plein les yeux et vivre intensément l'agitation de la ville.


Anecdote Voyage :

Au marché des épices, vous trouverez cannelle, clous de girofle, poivre, cardamone, vanille, mélanges pour préparations culinaires ... Vous aurez l'embarras du choix pour faire plaisir ou vous faire plaisir. Bon nombre de commerçants vous inviteront à découvrir leur stand. N'hésitez pas à comparer les produits ainsi que les prix, et surtout marchandez ! Il est de tradition de négocier fortement les tarifs. Si vous entendez dire que ce n'est pas le tarif américain, continuez à marchander et faites signe de partir si le prix vous semble encore trop élevé. Soit le marchand reviendra vers vous pour vous proposer un meilleur tarif, soit vous pouvez aller ailleurs. Pas de scrupule, ils vendent tous les mêmes sachets ! Et puis, ça serait une insulte que de ne pas participer au jeu de la négociation.


  • Infos pratiques

Comment circuler ?

En arrivant à l'aéroport, nous avons pris une location de voiture (j'y reviendrai plus bas dans l'article, dans le chapitre Infos Pratiques). Comme nous débutons la découverte de l'île de Zanzibar par la visite de Stone Town (pas loin de l'aéroport), nous avons décidé de stationner la voiture sur le parking de Big Tree. Il faut savoir que tous les parkings de Stone Town sont gardés par des personnes (habilitées ou non, on ne saura pas) qui demandent un paiement pour la surveillance du parking. Il faut que vous indiquiez la durée de votre séjour (journée ou nuit) et un montant vous sera demandé. Nous avons payé 25.000 Tsh pour 1 jour et 2 nuits de stationnement (soit 10 euros).



Sécurité

Il n'y a vraiment aucun risque à circuler dans Stone Town. Même si les ruelles sont étroites, la population est très respectueuse et ne montre aucune agressivité envers les touristes. Au contraire, quel bonheur de vivre au rythme des locaux, de les voir jouer au Bao, de les écouter marchander au marché ... Nous nous sommes également promenés de nuit et n'avons jamais ressenti de mise en danger. En même temps, nous sommes restés, le soir, près des quais où la population est la plus dense.



Où manger ?

Nous avons testé 3 types de restauration lors de notre séjour à Stone Town.

Déjà petite astuce, les petits-déjeuners des hôtels sont hyper copieux. C'est donc un bon moyen de tenir une bonne partie de la journée sans manger. Mais à force de crapahuter, un creux se fait sentir. Pas de panique.

Prenez la direction du Darajani Market (je vous l'ai présenté précédemment). Ici vous trouverez de nombreux étals de marchandises. Nous avons acheté des dattes pour 2000 Tsh (moins de 1€) et un jus de canne à sucre pour 1000 Tsh (moins de 50c). Attention pour ce dernier, ils mettent des glaçons. Nous avons réagi à retardement. Heureusement, nous n'avons pas été malades, mais surtout demandez sans glaçon. Ceci nous a permis de tenir jusqu'au soir.


Le soir venu, je vous propose de découvrir l'effervescence des étals de street food aux Forodhani Gardens. Que vous soyez viande ou poisson, vous trouverez forcément votre bonheur. Jean a opté pour des tentacules de calmar et des brochettes de palourdes cuites au barbecue. Le tout aurait pu être bon si cela n'avait pas été trop cuit. Et quelque part, il vaut mieux, quand on voit les conditions de conservation des aliments sur les étals (pas de chaine du froid respectée et des mouches chassées à coup d'éventail). Donc un plat décevant pour Jean friand de calmar. Prix du plat avec deux boissons : 37.000 + 8.000 Tsh (soit près de 20€). De mon côté, j'ai opté pour un sandwich Kebab délicieux. Mais les portions sont bien petites. Je vous recommande d'en prendre 2. Prix : 3.500 Tsh (soit 1,5€)

Nous avons ainsi testé la street food de Stone Town. Ce lieu est très réputé et ramène beaucoup de monde, notamment pour l'ambiance, mais en toute franchise, on peut manger beaucoup mieux.


C'est ainsi qu'un autre soir, nous nous sommes posés au Cape Town Fish Market. Non seulement, nous avons eu un emplacement idéal pour profiter du magnifique coucher de soleil sur la mer, mais en plus, nous nous sommes régalés des plats sélectionnés : un poke bowl pour moi et des calmars frits pour Jean. Le tout accompagné d'une bière et d'un jus de mangue. Nous en avons eu pour 9.000 Tsh (soit 35 €). Budget plus important, mais qualité bien meilleure !




Où dormir ?

Stone Town est un des joyaux cachés de Zanzibar : cette ville historique montre un mélange unique d'influences culturelles avec des éléments swahili, arabes, persans, indiens et européens, et elle a été désignée comme site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 2000. C'est une ville riche culturellement et architecturalement. Aussi, nous n'envisagions pas de loger dans un hôtel quelconque, sans âme. Il nous fallait un bâtiment avec une histoire. Notre choix s'est porté sur le Zanzibar Palace Hotel. Il est situé dans une belle ancienne maison de marchand rénovée, avec des caractéristiques distinctives et neuf chambres différentes. L'objectif de Daniela, la propriétaire des lieux, est de créer pour nous, touristes, une expérience exceptionnelle et de nous faire sentir comme un sultan. Et on peut dire que le pari est gagné !


Lors de notre séjour à Stone Town (2 nuits en arrivant et une nuit en repartant), nous avons eu la chance de tester deux chambres différentes et d'exception.

Laissez moi vous faire la visite. La première, nommée Shaba, est une magnifique suite située au second étage de l'hôtel. On vous fait une confidence, les jambes morflent en montant les escaliers. Les marches sont raides. Donc optez pour le premier étage ou préparez-vous mentalement. Surtout qu'à Stone Town, vous allez crapahuter ! Pour revenir à la chambre, elle est dans un style indien avec deux beaux lits à baldaquins. La salle de bain est immense, tout comme sa baignoire. Je n'ose imaginer le nombre de litres d'eau pour la remplir. Vous vous doutez bien que nous nous sommes contentés de douche et c'était déjà grandiose. On rentrait à deux dans la baignoire, sans se gêner !


Pour notre dernière nuit à Zanzibar, nous sommes revenus dans cet hôtel que nous avons adoré. Et là, quelle surprise ! Daniela nous a réservé sa plus belle chambre : Dunia. Elle se trouve au dernier étage (aïe les cuisses), possède un joli balcon, un immense lit à baldaquin, très haut (il nous faut grimper sur un coffre pour y accéder) mais surtout la salle de bain est encore à un étage supérieur. Et oui, c'est un duplex que nous avons. Celle-ci est sous les toits, ouvertes sur les côtés et offre une vue magnifique sur Stone Town. Mais attendez, gravissez encore quelques marches et là, deux transats vous invitent au farniente, dans cette douce ambiance zanzibarite.


Pour les petits déjeuners, rendez-vous au rez-de-chaussée. Installez-vous à l'une des tables autour de la fontaine. Le doux ruissellement de l'eau apporte une sérénité sans nulle autre pareille. Un buffet vous permet de vous servir en yaourts, jambon et fromage, céréales, fruits ... Pour tout ce qui est chaud, un serveur viendra vous demander vos préférences pour les boissons mais aussi œufs, crêpes, toasts ... De quoi démarrer la journée en faisant le plein d'énergie.

Je souhaiterai également revenir sur une ...


Anecdote Voyage :

Je vous en reparlerai dans les infos pratiques et principalement dans le paragraphe lié à la santé. Mais au milieu de ce séjour à Zanzibar, j'ai eu un accident de cheval avec des difficultés voire une impossibilité à me déplacer pendant plusieurs jours. Nous avons fait jouer notre assurance voyage pour demander un retour amélioré. Je vous passe ici les détails (que vous retrouverez plus bas) mais sur le dernier séjour à Stone Town, nous n'avions prévu qu'une nuit. Or des contretemps nous ont bloqué plus longtemps que prévu et aimablement, Daniela nous a proposé de disposer toute la journée de notre chambre d'hôtel pour patienter jusqu'à notre vol du soir. Et avec un dos en vrac et une incapacité à marcher, je peux vous assurer que le geste de Daniela a été plus qu'apprécié. Nous la remercions infiniment pour sa douce attention et sa gentillesse hors norme.


Vous l'aurez compris, non seulement le Zanzibar Palace Hotel vous plaira à coup sûr, mais son personnel et Daniela sauront embellir encore plus ce séjour à Stone Town.




Nungwi


Nous quittons Stone Town pour le nord de l'île. Direction Nungwi et sa plage paradisiaque.

Ce grand bourg, à la pointe nord de Zanzibar, était autrefois un centre de construction de boutres. Aujourd'hui, c'est une destination touristique importante, en partie grâce à sa belle plage et aux superbes couchers de soleil. Dans ce lieu, tradition et modernité s'entrechoquent. Les bateaux de pêche partent toujours de la plage (et ce depuis des siècles), mais une longue rangée d'hôtels les surplombe. Si certains voyageurs adorent Nungwi, d'autres seront ravis de l'éviter. Personnellement, nous avons beaucoup aimé y passer une journée mais nous avons logé ailleurs. Je vous indique cela un peu plus loin.


  • Se promener sur la plage de Nungwi

A Zanzibar, les marées sont importantes en raison du faible dénivelé des plages. Aussi à marée basse, vous pourrez marcher longtemps avant d'être en capacité de vous baigner. Cela a été notre cas, pendant notre séjour, puisque la marée était basse en milieu de journée. Mais cela nous a aussi permis de découvrir un paysage différent et des activités autres que la seule baignade.

Vous pouvez ainsi vous promener pendant des kilomètres sur cette plage de sable blanc, observer les boutres échoués, les pêcheurs en train de réparer leurs filets ou à discuter ensemble, mais aussi, les étoiles de mer, oursins (attention les pieds, je vous recommande vivement de prendre des chaussures d'eau), des concombres de mer ...

Vous pouvez également contempler les femmes qui pêchent à pied avec une technique bien à elles. En groupe, munies d'un filet de pêche, elles avancent dans la mer en ligne, puis avec une gamelle agitent l'eau, avant de se resserrer en rond et de relever le filet. Elles reproduisent ainsi le cycle autant de fois que nécessaire pour récupérer leur pêche du jour.

Vous pouvez également profiter de ces moments sur la plage pour vous détendre. Des transats sont disponibles à la location. Nous avons payé 30.000 Tsh pour 2 transats et un parasol, à la demie-journée. Soit 12€. De nombreux beach boys viendront vous voir pour vous vendre des lunettes de soleil, paréos, noix de cajou, noix de coco ... Si vous n'êtes pas intéressés, un simple "non" suffit à les éloigner. Mais d'autres suivront et tenteront leur chance ...

Admirer le coucher de soleil de la plage de Nungwi est également un moment à vivre. C'est ici qu'on peut observer les plus beaux couchers de soleil de l'île alors, autant ne pas se priver.


Lors de ce séjour à Zanzibar, j'ai réservé plusieurs excursions avec Zanzibar Wakala et Aisha m'a beaucoup aidé à l'organisation de ce séjour. Je vais donc vous partager un certain nombre d'excursions organisées par ses soins. Elles ont toutes répondu à nos attentes alors quand on a un bon contact, autant vous le partager. La première excursion s'intitule


  • Journée de rêve à Nungwi

Rien que l'intitulé de cette excursion vous en met plein les yeux. Mais attendez de découvrir le contenu de cette journée de folie.

Tout d'abord, on se retrouve avec notre guide du jour devant l'aquarium de tortues de Nungwi. Pour être plus précise et afin que vous vous y retrouviez facilement, il s'agit du Baraka Natural Aquarium North Coast Nungwi. En 1993, les habitants de Nungwi ont ouvert cette réserve de tortues dans une grande mare résiduelle près du phare. Depuis lors, ces dernières, de diverses espèces et tailles, sont protégées des prédateurs. Les bénéfices des entrées financent un projet éducatif pour les enfants du secteur, tout en démontrant les avantages de la préservation des tortues.


Anecdote Voyage :

Durant cette visite, vous avez la possibilité de nager avec les tortues. C'est même ce qui fait le charme de cette rencontre. Et je peux vous dire que moi qui ne suis pas du tout à l'aise dans l'eau, c'est une expérience vraiment impressionnante. Mais avant de se mettre à l'eau, on essaie déjà d'apprivoiser ces spécimens. Certaines tortues sont vraiment balaises et les voir approcher de nous aussi près est juste incroyable. Avec des algues vertes, qui sont leur met favori, nous les attirons à nous. Enfin, ouf, pas trop près quand même. C'est incroyable de les voir évoluer tout autour de nous. On prend notre courage à deux mains et plouf, nous voilà à l'eau au milieu d'elles. Difficile d'être vraiment à l'aise, même pour Jean qui est pourtant comme un poisson dans l'eau. Il y a une telle densité de tortues que nous avons des difficultés à avancer sans les toucher. Puis, nous prenons de plus en plus confiance en nous et c'est un moment incroyable que nous vivons. Je n'ai pas encore eu la chance de nager avec elles en pleine mer mais cette première rencontre restera à jamais dans ma mémoire. C'est certain. Petits conseils néanmoins : pas de geste brusque, pas d'agressivité envers les tortues, toujours les repousser en douceur et autre point, ne vous habillez pas de vert. Elles pourraient vous croquer, vous confondant avec des algues.


On poursuit cette journée d'aventure avec une activité que j'attendais avec impatience : une balade à cheval sur la plage de Nungwi avec baignade. Si vous avez lu le début de l'article, c'est ici que se déroule le drame. Et pourtant, tout avait bien débuté. (wow, le suspens est à son comble !)


Anecdote Voyage :

La balade à cheval est programmée depuis plusieurs semaines mais à J-1, on nous demande notre poids. Jean fait 92 kilos (oui, c'est un grand gabarit). On nous prévient qu'il ne peut faire la balade, puisque dépassant les 85 kilos. C'est quand même assez surprenant. Mais bon, Jean n'est pas mécontent de cette annulation. Sa première expérience à cheval ne lui avait pas laissé un très bon souvenir. Je suis quelque peu déçue de ne pas réaliser cette activité qui m'est si chère à ses côtés. Passons. En même temps, il préfère largement le transat sur la plage. Nous nous donnons donc rendez-vous sur la plage, quand je terminerai mon tour.

Direction pour moi le centre équestre. Petite structure en plein cœur du village de Nungwi, les installations sont propres, les chevaux au calme dans leur box ... Néanmoins, la balade a été décalée de plus d'une heure en raison d'autres excursions. Je passe au bureau pour signer les papiers et bizarrement, on me demande de signer une décharge. Oui, vous avez bien lu, une décharge en cas d'accident. Le centre équestre n'est responsable de rien si le moindre accident survient. Je trouve cela plus que malhonnête mais comme il s'agit d'une petite balade tranquille, je prends quand même la décision de signer le papier. Je m'équipe d'un casque, de bottes et je monte en selle sur un magnifique cheval alezan. Il est très calme et je sens que le courant passe bien entre nous. Le groupe se compose du guide, d'une enfant montée sur un poney tenu en longe et d'un autre cavalier débutant. Je suis la seule à avoir une expérience de cavalière. C'est donc confiante que j'amorce cette balade.

Nous traversons le village avant de rejoindre la plage. C'est tellement beau. Face à nous, cette eau turquoise, ce sable blanc, ces boutres échoués... Nous pouvons observer certaines scènes de vie, comme des femmes en train de battre des calmars sur les rochers pour les attendrir, des enfants jouer dans le sable ... Le guide se rapproche de moi et me propose de faire un petit galop. Je suis trop contente de cette invitation. C'est donc à deux que nous partons à grandes foulées sur le sable blanc de Zanzibar. Un sentiment de liberté intense m'envahit. Quel bonheur ! J'ai l'impression de retrouver des sensations oubliées suite à une non pratique de l'équitation depuis 20 ans. Nous arrivons au bout de la plage et revenons sur nos pas pour retrouver le reste du groupe. Autre moment que j'attendais, le fameux bain avec les chevaux. Attention, c'est marée basse, donc nous n'aurons pas d'eau jusqu'au ventre. Juste 20 centimètres feront l'affaire. Mais c'est déjà sympathique. Quelques petits cercles dans l'eau. Je sens que mon cheval prend plaisir à barboter et moi avec. La sensation est juste magnifique. C'est déjà l'heure du retour. Jean attend impatiemment de me voir sur la plage, chevauchant mon beau destrier. On me propose un second galop. Cette fois-ci, le cavalier débutant souhaite se joindre à nous. Il se trouve juste à l'arrière de mon cheval. Je donne le signal du départ à ma monture et sans que je comprenne ce qu'il se passe, le voici qui se met à ruer et m'expédie par terre. La chute est à la fois lente et rapide. Je n'ai pas le temps de réagir mais je vois distinctement ses sabots me passer dessus. J'espère de tout cœur que sa foulée sera suffisante pour ne pas me heurter. De ce côté là, tout va bien, mais ma chute sur le dos me coupe le souffle. Je me mets à genoux le temps de récupérer mes esprits. Une vive douleur dans le dos me fige sur place. J'arrive néanmoins à me relever. Les muscles sont encore chauds. Pendant ce temps, le second cavalier a préféré descendre de son cheval et l'abandonner. Autant dire que c'est une très mauvaise idée. Voici nos deux chevaux partis à toute bringue sur la plage, ne faisant fit des personnes présentes, puis partant comme deux forcenés dans les ruelles du village. De mon côté, je tache de faire bonne figure malgré la douleur qui s'intensifie à chaque minute. Accompagnée de deux locaux, nous discutons de la situation. Ils m'apprennent qu'à plusieurs reprises des cavaliers se sont faits jeter par leurs montures, que ces dernières travaillent de 7h du matin à 16h non stop. Rien d'étonnant à ce que ces chevaux soient épuisés, pètent un câble et souhaitent rentrer au plus vite à l'écurie. Je ne leur tiens nullement rigueur par contre, leurs conditions de travail ne sont pas tenables.

Vous l'aurez compris, je vous déconseille vivement de faire un tour à cheval avec cet organisme. Ah oui, Jean attend toujours de me voir arriver sur la plage à cheval ...


Après toute cette aventure, une pause transat est la bienvenue. Mais ça, c'est juste en attendant un autre moment fort de la journée. Aller, je ne vous fais pas languir plus longtemps. Nous embarquons à bord d'un bateau pour un moment de navigation. Je vous invite à monter sur le pont supérieur comme nous. Vous serez plus à votre aise et profiterez encore plus de la vue. C'est au son de la musique et des chants traditionnels tanzaniens que nous prenons la mer. On longe la côte. Ça donne vraiment une impression différente de voir l'île côté mer. L'eau est d'une clarté incroyable et d'un bleu turquoise qui nous émerveille. On apprécie ce moment de quiétude, sur fond musical. De petites douceurs fruitées nous sont distribuées : ananas, noix de coco ... Puis un membre d'équipage décide de faire l'animation et débute des acrobaties en grimpant aux cordages. En arrière plan, le soleil commence fortement à décliner, jusqu'à nous offrir un magnifique coucher de soleil. Difficile de faire mieux pour finir en beauté cette journée incroyable (en faisant abstraction de cette chute, forcément).


Tarif de la journée de rêve à Nungwi chez @zanzibar_wakala : 130€/personne



Une autre excursion possible à partir de Nungwi, c'est de passer la journée sur


  • Tumbatu Island

Rarement visitée, la grande île de Tumbatu, au large de la côte nord-ouest de Zanzibar, est le fief de l'ethnie Tumbatu, l'un des trois groupes d'origine de l'archipel. Si l'histoire de Tumbatu est un mystère, des ruines d'une mosquée datant probablement du début du XIe siècle ont été découvertes à la pointe sud de l'île.

Il n'existe pas d'installation touristique, ni de "site" ou activité (autre que se promener dans les villages et les terres), les touristes sont donc rares à Tumbatu, et les habitants, généralement très traditionnels et conservateurs, attendent des visiteurs qu'ils se comportent en conséquence.


Récit Voyage

Rendez-vous est fixé devant le Baraka Aquarium (même lieu que visité la veille). Notre guide du jour vient nous chercher à 9h15 précises et nous commençons à déambuler dans les petites ruelles de Nungwi. Après une bonne marche, nous voyons enfin le petit port où des bateaux sont échoués. Le bateau est prêt et nous aussi. Nous embarquons avec 3 membres d'équipage. La météo n'est pas vraiment avec nous en ce début de journée. Nous commençons à nous prendre un crachin puis une bonne pluie. Fort heureusement, la mer n'est pas trop agitée. Nous espérons que cela va se calmer afin que nous puissions profiter pleinement de cette journée sur l'ile de Tumbatu. Nos souhaits sont exaucés au bout d'une heure. Nous commençons à apercevoir l'ile qui tire toute en longueur. 2/3 bateaux de pêche sont présents. Ils sont si beaux avec leurs voiles blanches.

C'est le moment de faire une petite pause snorkeling. L'équipage a tout prévu et nous prépare palmes, masque et tuba. La grande classe ! Nous n'avons rien à gérer. L'eau est si transparente. Avant même de nous mettre à l'eau, nous apercevons déjà de nombreux poissons. Aller, plouf ! Et là, merveille ! Un nouveau monde s'offre à nos regards. De jolis coraux en bonne santé servent d'abris aux poissons. Quel plaisir de contempler ce monde sous-marin. Vous vous souvenez que l'eau n'est pas forcément mon domaine de prédilection. Et bien là, on oublie tout face à tant de beauté. On se laisse porter par l'eau, on profite de chaque instant tout en faisant attention de ne pas toucher et abimer ces coraux si essentiels à la vie sous-marine. Jean verra même un serpent de mer. Moi, je ne sais plus où donner de la tête tellement c'est fascinant. On resterait bien ici durant des heures tellement le spectacle est incroyable.

Mais il est temps de remonter à bord du bateau pour rejoindre Tumbatu Island. C'est marée basse et nous nous échouons donc assez loin du rivage. En descendant du bateau, nous faisons attention où nous mettons les pieds. De très nombreux oursins parsèment le fond. Nous pouvons facilement les distinguer mais la taille de leurs épines est impressionnante. D'en voir autant autour de moi me fout la trouille. J'ai peur du faux pas qui me ferait tomber ou qui me ferait poser le pied sur un spécimen. Clairement, je ne suis pas à mon aise et trouve le chemin jusqu'à la plage bien long. Petit conseil : équipez-vous de sandales d'eau. Ça sera beaucoup plus facile pour vous.

Mais ça y est, nous y sommes. Une magnifique plage de sable blanc rien que pour nous. Parce que oui, nous avons privatisé les lieux. Non, je plaisante, mais sincèrement, nous étions vraiment seuls ici et ça, c'est vraiment un luxe. Passer une journée, seuls, au milieu de nul part, dans un tel endroit paradisiaque, c'est quand même quelque chose d'incroyable. A nous, farniente et détente.

Pour notre plus grand confort, deux membres d'équipage repartent au bateau et démontent le haut-vent. Ils reviennent avec et nous l'installent sur la plage. On ne s'attendait pas à tant de dévouement. Cela en est même gênant. Nous ne sommes pas habitués à être autant dorlotés. Néanmoins on apprécie le geste. Puis, nos supers matelots commencent à préparer le déjeuner. Ils collectent du bois et allument un feu, mettent à chauffer les gamelles et font la popote. Nous venons les rejoindre à plusieurs reprises pour discuter avec eux et voir comment ils procèdent. Avec rien, ils arrivent à nous faire un super repas. Ils vont même jusqu'à nous tailler des cuillères dans des branches. C'est pas extra ? Et quand ils arrivent avec nos assiettes, wow quelle surprise ! Nous avons droit à une grosse cuisse de poulet chacun, accompagnée de riz, de crudités et également d'une belle portion de frites. Oui, vous avez bien lu. Des frites, ici, au milieu de nul part. Incroyable, non ? Et pour le dessert, des bananes et un ananas bien juteux. Un vrai régal. Comment ne pas vouloir faire une sieste après ce festin ?

Par contre, j'ai quand même envie de pousser un coup de gueule. En effet, j'ai été choquée par tous les détritus qui jonchaient le sol dans le coin "cuisine" de la plage. Les plastiques, emballages, des bouteilles ... Il y en avait partout. Mais ce n'est pas qu'ici qu'on a observé ce phénomène. Sur les plages touristiques, le matin, des jeunes sont chargés de balayer devant les hôtels pour que tout soit propre. Mais les déchets ne sont pas ramassés, juste enterrés. De fait, ils polluent nos sols, s'ils ne sont pas partis à la mer avec l'effet des marées. Il y a encore tellement de sensibilisation mais également d'initiatives à mettre en place pour le traitement de ces déchets ...

Après ce coup de gueule, revenons quand même au meilleur avec ce moment de farniente. Allongés sur nos serviettes, on profite du moment. Nos guides s'adonnent également à cette activité épuisante sur fond musical puisqu'ils ont eu l'idée de ramener une enceinte pour écouter des musiques locales. Ne tenant pas en place (je ne sais pas me poser plus de 10 minutes), on part se promener sur la plage et c'est l'occasion rêvée de faire voler notre drone. Nous sommes malgré tout vigilants parce que des oiseaux se mettent à l'attaquer. On limite donc la séance de vol.

Il est déjà temps de rentrer sur Nungwi. On peut dire que cette journée a été magnifique. Nous étions seuls sur cette plage déserte, dans un cadre magnifique avec une session snorkeling de qualité. Que demander de plus ?


Tarif de la journée sur Tumbatu Island chez @zanzibar_wakala : 90€/personne


  • Où manger ?

Lors de la journée de rêve à Nungwi, Aisha nous a proposé de déjeuner dans un restaurant typiquement zanzibarite : Mama Africa. Le choix des plats est limité, mais gage de qualité et de fait maison. Ce qui est important. Nous avons testé le poulet avec une sauce à la banane ainsi qu'un plat végétarien. C'était très bon et les portions sont copieuses. Sieste garantie l'après-midi.



Matemwe


Comme indiqué précédemment, lors de notre séjour au Nord de l'ile, nous n'avons pas séjourné à Nungwi, même si nous y avons passé quelques journées, mais c'est à Matemwe que nous avons décidé de poser nos valises pour 3 nuits.


La plage de Matemwe, au sable parmi les plus beaux et fins de Zanzibar, est idyllique. Dans ce village endormi, la vie suit paisiblement son cours malgré les hôtels et pensions alentour. Des femmes récoltent les algues à marée basse, les poissons sèchent alignés au soleil, des poules vagabondent sur la route. De toutes les destinations côtières de Zanzibar, celle-ci semble avoir l'ambiance la plus "locale". Pour les touristes, cette atmosphère tranquille fait de Matemwe un endroit parfait pour déconnecter.


Récit Voyage

Vous voulez être au contact de la population locale ? C'est l'endroit idéal ! Des enfants s'amusent sur la plage, viennent à notre rencontre et nous entourent. Un jeu s'installe. Ils s'agrippent à moi, me sautent dessus. J'adore cette innocence qui nous permet de partager de si bons moments.

Puis on se rapproche du marché aux poissons qui est vraiment tout prêt de notre hôtel. C'est l'heure à laquelle les bateaux de pêcheurs rentrent avec le fruit de leur journée de travail. Il y a une vraie agitation. Tout le village est réuni sur la plage tandis que des vas et viens se mettent en place pour décharger les bateaux. Des hommes portent sur leurs épaules ou à bout de bras de lourds sacs remplis de poissons. Une fois déposé leur chargement, ils retournent au bateau récupérer un autre sac. Ce manège est ultra fatiguant. Il leur faut affronter les vagues, porter ces lourdes charges, courir ... Pendant ce temps-là, sur la plage, les sacs sont défaits et leur contenu étalé sur le sable. Des groupes se forment et des négociations se mettent en place. Les discussions sont animées. Des tas sont constitués et des accords trouvés sur les tarifs de la marchandise. Chacun repart avec son tas de poissons. Rendez-vous demain pour de nouvelles négociations.

Au bout de la plage, un restaurant se nomme The Rock. Mais ne vous y trompez pas, il ne s'agit pas de celui grandement connu, qui se trouve bien plus au sud. Néanmoins, le lieu est paisible et offre un joli cadre pour des photos.


  • Où dormir ?

Nous avons séjourné à l'hôtel Mambo Paradise, chaudement recommandé par Aisha de @zanzibar_wakala. Et on vous confirme qu'il s'agit d'un très bon choix. Les chambres sont tout confort. L'hôtel donne directement sur la plage et dispose d'une piscine. Par contre, Jean l'a testée et l'eau est froide. On a donc privilégié la mer. Le personnel et les propriétaires sont vraiment adorables et toujours aux petits soins. Ils mettent même à votre disposition du matériel de snorkeling (palmes, masque et tuba) et des chaussures d'eau. Comme partout à Zanzibar, les oursins sont légion.

On retient également la magnifique terrasse en hauteur qui nous permet de profiter de la vue, un bon cocktail à la main et de nous détendre dans les sofas. L'hôtel fait également restaurant. Nous ne sommes donc pas allés bien loin pour nous restaurer. Et après des journées d'excursions, c'est toujours bien agréable de s'installer sans se poser de question. Au menu, la pêche du jour bien sur ! Surtout que le marché aux poissons est juste à côté de l'hôtel.

Tarif : 112€/nuit



  • Infos Pratiques

Pour rejoindre notre hôtel, nous avons du emprunter des pistes vraiment chaotiques. Les premières n'étaient même pas des pistes mais des chemins sur des gros rochers. Nous avons vraiment eu peur pour la voiture, une citadine. A de nombreuses reprises, le fond de caisse a raclé. On n'était pas fier. Surtout que la première fois, c'était de nuit. Ne suivez donc pas le GPS qui vous demande de tourner à gauche à un rond point puis de prendre une toute petite piste à droite. Le conseil : continuez tout droit au rond point et suivez Matemwe Beach puis Mambo Paradise sur la gauche. Là, ça sera du sable, mais bien plus facile d'accès que pour nous. Autant que nos expériences servent !




Jambiani


Nous avons poursuivi notre visite de l'ile en passant quelques jours à Jambiani.

Localité qui s'étend sur plusieurs kilomètres le long d'une sublime portion de littoral, Jambiani est l'un des meilleurs endroits de l'île pour découvrir la vie locale. Le village (qui regroupe en réalité plusieurs villages) est un ensemble de huttes en feuilles de palmier exposé au soleil, et l'océan, d'un bleu turquoise délicat (même pour Zanzibar), est parsemé de bateaux de pêche. Sur la plage, des femmes cultivent des algues.


Plusieurs activités et découvertes sont possibles à partir de Jambiani. Je vous en propose quelques unes.


  • Les paysannes de la mer dans les eaux translucides de l'Océan indien

Partout sur le littoral de l'île de Zanzibar, des habitants (principalement des femmes et des enfants) cultivent des algues. Cela semble simple : sur les plages, entre les lignes de marée haute et basse, de petites algues sont attachées à des ficelles tendues entre des poteaux plantés dans le sable. Une fois que le plant a grandi, l'algue est récoltée.

Certes, on pourrait penser qu'il s'agit d'une culture ancestrale sur l'île, or cette pratique ne remonte qu'à la fin des années 1980. Elle est le fruit d'une initiative conjointe de l'Université de Dar es Salam et d'entreprises privées, destinée à créer des emplois et à assurer une gestion durable des ressources.

Le projet rencontra un grand succès. Les algues contiennent un gélifiant naturel utilisé dans des produits comme le dentifrice, le parfum, le shampooing, les yaourts, les milkshakes et les médicaments. En 2013, 12.0000 tonnes d'algues ont été exportées vers la Chine, la Corée, le Vietnam, le Danemark, l'Espagne, la France et les États-Unis, constituant la deuxième source de devises étrangères derrière le tourisme.

Dernièrement, les cultivateurs de Zanzibar ont noté une diminution des ventes due à l'augmentation de la température de l'océan, qui ralentit la croissance des algues, et à une chute des prix dans d'autres régions cultivatrices du monde.

Infos pratiques :

Nous avons eu du mal à trouver l'entrée du Seawead Center. Aussi, pour vous aider, je vous indique qu'il est à côté de Nakunpenda Villa. Mais surtout n'hésitez pas à demander votre chemin.


Excursion réservée auprès de @zanzibar_wakala : 35€/pers


Après la visite, prenez le temps de vous promener sur la plage de Paje qui est juste splendide. Du sable blanc et fin comme de la farine, une eau turquoise, des palmiers pour apporter un peu d'exotisme, du vent pour le plus grand bonheur des kitesurfeurs. Vous l'aurez compris, c'est un des endroits pas trop touristiques où vous pourrez profiter en toute tranquillité de l'océan indien. Le long de la plage, des hôtels semblent abandonnés. Pourtant du personnel semble attendre une quelconque activité. En espérant que les touristes reviennent ...

Nous avons enchainé avec de nouvelles découvertes dans la région de Jambiani.



  • Maalum Caves

Attention, ce que je vous propose là, ça envoie du lourd ! Vous connaissez les cénotes au Mexique ? Et bien figurez-vous qu'il en existe également à Zanzibar. Je ne m'attendais pas du tout à ça et pourtant ...

Au début, on ne voit pas grand chose. On entend juste le clapotis de l'eau. C'est en descendant l'escalier en bois (attention, ça glisse) que nous apercevons ce trou d'eau au milieu de la roche. De grandes parois rocheuses nous encerclent et face à nous, une eau turquoise. Sous l'eau, des roches couvertes de mousse rendent la descente périlleuse. Le mieux ? Se jeter directement à l'eau et nager. Vous profiterez ainsi immédiatement de cette eau magnifique. Sachez qu'à côté des vestiaires, un membre du personnel vous prêtera masque et tuba. En effet, de petits poissons nagent parmi nous et c'est sympa de les observer. C'est un endroit magnifique où on resterait volontiers des heures à barboter, nager, s'accrocher aux cordes, plonger, sauter ... ou tout simplement contempler.

Infos pratiques :

Un panneau sur le bord de la route affiche Maalum Caves. Mais il faut ouvrir l’œil pour le voir. Il indique un chemin qu'il faut emprunter. Avec notre citadine, nous n'avons eu aucun problème. Par contre, la piste est étroite et surtout, on a du mal à savoir jusqu'où ça nous mène. Jusqu'à arriver à un petit parking. Le nombre de places est très limité (maximum 7 voitures).

Pour accéder au cénote, il faut réserver un créneau à l'avance. Le nombre d'entrées est limité et c'est une bonne chose. Cela permet de mieux respecter les lieux mais également d'en profiter pleinement sans avoir une foule avec nous. Par définition, l'espace est limité.

A l'entrée du site, un bar/restaurant vous permet de commander de quoi vous faire plaisir et vous poser après la baignade.



  • The Rock

Si vous cherchez des photos de Zanzibar sur le web, vous tomberez soit sur des clichés de belles plages de sable blanc ou d'un restaurant perché sur un rocher. Il s'agit de The Rock.

Le restaurant le plus photogénique de Zanzibar est perché sur un affleurement de corail entouré par l'océan. A marée basse, on y accède à pied ; autrement (après un long déjeuner), des bateaux sont disponibles. Certes, l'emplacement se paie, mais la cuisine est bonne et comprend crevettes, homard, crabe, poisson et autres produits de la mer.

A mon sens, on fait un peu trop cas de cet endroit. En effet, le lieu est joli mais qu'est-ce que c'est désagréable de voir toutes ces personnes prendre la pose devant le restaurant. Peut-être était-ce aussi parce que nous y étions à marée basse, mais je ne dirai pas que c'est "wow". Il y a tellement plus beau à voir.

Infos pratiques :

The Rock est au large de la plage de Kijiweni, face à l'Upendo (villas et restaurant), à mi-chemin entre Michamvi et Bwejuu. Réservation conseillée.



  • Où boire un verre et observer un magnifique coucher de soleil ?

Voilà une adresse de qualité ! Je vous recommande chaudement Kae Beach qui est un bar de plage situé au Nord Ouest de Pingwe. C'est bien simple, ici, vous trouverez de délicieux cocktails (c'est quand même essentiel pour un bar), une ambiance de folie avec musique, danseurs et acrobates, mais aussi une plage superbe orientée à l'ouest, vous permettant de contempler de magnifiques couchers de soleil.

Que demander de plus ? Ah si, si vous souhaitez vous éloigner de l'animation, vous pouvez fouler le sable sur plusieurs mètres et trouver des endroits tranquilles pour observer le soleil disparaitre à l'horizon.

Journée complète réservée auprès de @zanzibar_wakala (chauffeur mis à disposition toute la journée) : 130€/pers



  • Où dormir ?

Nous avons séjourné à l'hôtel Red Monkey Beach Lodge durant 3 jours. Si vous souhaitez un endroit tranquille pour profiter d'une magnifique plage, c'est l'adresse à retenir. Nous avons eu droit à une suite familiale composée d'une chambre avec un grand lit à baldaquin et d'une autre chambre avec deux lits individuels. C'était bien pratique pour déposer nos bagages et étaler nos affaires. Oui, il faut bien l'admettre, de temps en temps, c'est agréable de ne pas avoir à fouiller dans nos sacs de voyage pour retrouver un maillot de bain ou une paire de tongs coincés tout au fond. Fait surprenant, ici, pas de vitre aux fenêtres. De simples rideaux permettent de garder une intimité. Et en même temps, ce principe de 0 vitre est un très bon moyen de ventiler la pièce et de la rafraichir. Contrairement à certains hébergements où nous avons du utiliser le ventilateur ou la climatisation, ici, nous n'avions pas de fortes températures dans la pièce et nous dormions très bien. Un petit balcon nous permettait de paresser et de profiter de la vue sur la plage. Juste en dessous, un club de kitesurf. Si le cœur vous en dit, voilà une activité à découvrir.

Le Red Monkey Beach Lodge fait également restaurant, ce qui est très pratique après une bonne journée de visite. Il y a des moments où on a aussi envie de se poser, et pourquoi pas au bord de la piscine ? Chaque dimanche, l'établissement organise une soirée concert et barbecue. Question ambiance, vous allez être gâtés. Des chanteurs locaux se succèdent sur scène pendant que le personnel prépare le buffet. Et quel buffet ! Salades, entrées diverses, légumes, grillades de poissons, poulet, bœuf, des marinades, des sauces, des fruits, desserts ... Il y en a pour tous les goûts. Un vrai régal. L'endroit est réputé pour ses soirées puisque les tables sont réservées des semaines à l'avance et les locaux ou touristes viennent de l'autre bout de l'île pour en profiter. Et quand on dort sur place, pas besoin de se préoccuper du trajet retour (n'oublions pas qu'ici les routes sont, disons-le, chaotiques). On peut donc profiter de la fête jusqu'au bout de la nuit.

Au petit matin, nous sommes bercés par le doux roulement des vagues sur le sable. Un petit déjeuner copieux nous permet de tenir une bonne partie de la journée. Le Red Monkey Beach Lodge est idéalement situé pour profiter des bancs de sable qui se découvrent à marée basse. Le paysage est de toute beauté et invite à une petite promenade les pieds dans l'eau. Le soir venu, les enfants du village se donnent rendez-vous sur la plage pour une partie de foot. Quand je vous disais que j'avais des pépites à vous partager. Celle-ci en est une ! Un séjour au Red Monkey Beach Lodge vous procurera un bien-être incroyable.